My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.5.30 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Total: 53 ms
Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms317
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')3 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms1 ms>0 ms6 ms396
if ('' == $var)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms6 ms391
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms174
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms175
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms548
if (strcmp('', $var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms619
if (strlen($var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms414
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms438

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Total: 41 ms
Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms19 ms20 ms4961
count($array) === 0 //by value1 ms1 ms2 ms455
$array === []>0 ms>0 ms1 ms221
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array1 ms18 ms19 ms4626

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Total: 41 ms
Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms2 ms4 ms131
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms4 ms4 ms11 ms335
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms4 ms10 ms324
strcmp($a, $b) === 03 ms2 ms2 ms7 ms222
strcasecmp($a, $b) === 02 ms2 ms3 ms6 ms194

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Total: 30 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms170
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms144
stristr($haystack, $needle)3 ms3 ms3 ms3 ms11 ms2072
preg_match("/$needle/", $haystack)2 ms>0 ms1 ms2 ms5 ms873
preg_match("/$needle/i", $haystack)3 ms>0 ms2 ms3 ms8 ms1434
preg_match("/$needle/S", $haystack)2 ms>0 ms1 ms2 ms5 ms878

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Total: 5 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms232
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms225
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms216
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms261
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms265
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms345
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms316
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms191
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms545

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Total: 17 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms239
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms242
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms206
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms474
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms422
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms263
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)3 ms3 ms3 ms2 ms11 ms3635

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Total: 30 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms205
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms204
ereg_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms3 ms6 ms11 ms1529
strtr($subject, $array)4 ms3 ms4 ms3 ms15 ms2012

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Total: 29 ms
Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms3225
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)4 ms5 ms4 ms4 ms17 ms6353
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms268
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms277
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms448

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Total: 45 ms
Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms4 ms4 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms19 ms22 ms493
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms5 ms7 ms157
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms9 ms11 ms256

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Total: 46 ms
Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference43 ms8935
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value1 ms210
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms129
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms111
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms120
$i = count($array); while ($i--)>0 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Total: 28 ms
Method Summary Index
$array[0]14 ms101
$array['key']14 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Total: 69 ms
Method Summary Index
implode(' ', $array)5 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"5 ms116
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]13 ms274
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])22 ms471
vsprintf('%s %s %s', $array)24 ms531

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Total: 67 ms
Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms100
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms105
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms128
"$variables $are $replaced"16 ms1943
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced23 ms2817
$variables . " " . $are . " " . $replaced26 ms3159

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »