My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.5.30 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms259
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms1 ms>0 ms5 ms405
if ('' == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms254
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms182
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms181
if (strcmp($var, '') == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms670
if (strcmp('', $var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms617
if (strlen($var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms451
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms453

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms18 ms19 ms6149
count($array) === 0 //by value1 ms1 ms2 ms527
$array === []1 ms>0 ms1 ms317
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms14 ms15 ms4775

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms4 ms130
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms4 ms4 ms11 ms348
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms4 ms10 ms337
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms4 ms11 ms342
strcasecmp($a, $b) === 03 ms4 ms6 ms12 ms404

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms258
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms134
stristr($haystack, $needle)6 ms6 ms5 ms5 ms22 ms2002
preg_match("/$needle/", $haystack)3 ms>0 ms2 ms3 ms9 ms805
preg_match("/$needle/i", $haystack)5 ms>0 ms3 ms5 ms13 ms1152
preg_match("/$needle/S", $haystack)3 ms>0 ms2 ms3 ms9 ms800

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms282
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms203
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms275
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms346
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms320
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms435
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms316
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms203
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms671

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms213
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms160
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms108
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms225
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms229
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms152
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)4 ms4 ms4 ms4 ms15 ms2442

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms195
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms194
ereg_replace($search, $replace, $subject)1 ms2 ms7 ms11 ms21 ms1381
strtr($subject, array($search => $replace))6 ms6 ms4 ms3 ms20 ms1281

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100
strtr($subject, $fromChar, $toChar)3 ms3 ms3 ms3 ms11 ms387
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))64 ms74 ms77 ms76 ms291 ms10126

My conclusion: I heard strtr can beat str_replace on newer PHP versions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)4 ms4 ms4 ms4 ms17 ms3250
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)8 ms8 ms8 ms8 ms31 ms5755
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms253
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms262
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms441

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)1 ms1 ms5 ms7 ms101
split(',', $string)2 ms1 ms16 ms19 ms269
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms6 ms7 ms100
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms7 ms9 ms134

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference36 ms8140
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value1 ms226
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms118
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms129
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms110
$i = count($array); while ($i--)>0 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]13 ms100
$array['key']13 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)3 ms109
"$array[0] $array[1] $array[2]"3 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]3 ms126
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])6 ms211
vsprintf('%s %s %s', $array)7 ms276

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms105
"contains no dollar signs">0 ms110
'$variables $are $not $replaced'>0 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms100
"$variables $are $replaced"8 ms1867
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced10 ms2548
$variables . " " . $are . " " . $replaced10 ms2564

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »