My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.2.19 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms349
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms372
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms359
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms314
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms316
if (strcmp($var, '') == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms443
if (strcmp('', $var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms434
if (strlen($var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms359
if (!strlen($var))1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms391

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms146
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms140
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms132
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms102
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
$a === $b>0 ms>0 ms1 ms1 ms124
!strcmp($a, $b)1 ms1 ms1 ms2 ms184
strcmp($a, $b) == 01 ms1 ms1 ms2 ms177
strcmp($a, $b) === 01 ms1 ms1 ms2 ms202
strcasecmp($a, $b) === 01 ms1 ms2 ms4 ms310

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms163
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms160
stristr($haystack, $needle)3 ms4 ms4 ms4 ms15 ms3361
preg_match("/$needle/", $haystack)6 ms>0 ms3 ms6 ms14 ms3188
preg_match("/$needle/i", $haystack)6 ms>0 ms3 ms6 ms14 ms3184
preg_match("/$needle/S", $haystack)6 ms>0 ms3 ms6 ms14 ms3193

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms141
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms121
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms133
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms458
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms126
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms179
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms126
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms108
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms485

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms102
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms143
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms118
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms156
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms124
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms126
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms1506

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms556
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms1 ms>0 ms>0 ms2 ms693
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms173

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms101
strtr($subject, $fromChar, $toChar)2 ms4 ms4 ms3 ms14 ms564
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms100

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms1763
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)4 ms3 ms3 ms3 ms13 ms11408
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms225
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms208
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms341

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms2 ms2 ms100
preg_split('/,/', $string)>0 ms>0 ms3 ms3 ms146
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)>0 ms1 ms4 ms5 ms217

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference>0 ms257
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value>0 ms217
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms163
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms144
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms102
$i = count($array); while ($i--)>0 ms100

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]13 ms105
$array['key']12 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)2 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms144
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]6 ms238
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])5 ms217
vsprintf('%s %s %s', $array)4 ms152

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms100
"contains no dollar signs">0 ms103
'$variables $are $not $replaced'>0 ms103
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms100
"$variables $are $replaced"5 ms1875
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced17 ms6055
$variables . " " . $are . " " . $replaced18 ms6533

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »