My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms141
if (empty($var))1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if ($var == "")3 ms1 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms6 ms175
if ("" == $var)3 ms1 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms159
if ($var === "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms119
if ("" === $var)3 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms159
if (strcmp($var, "") == 0)6 ms2 ms2 ms2 ms1 ms2 ms1 ms17 ms546
if (strcmp("", $var) == 0)4 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms2 ms13 ms398
if (strlen($var) == 0)4 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms319
if (!strlen($var))3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms297

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms54 ms58 ms3986
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms6 ms399
$array === array()2 ms2 ms3 ms224
empty($array)1 ms1 ms2 ms144
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms4 ms132
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms336
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms3 ms9 ms349
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms3 ms9 ms341
strcasecmp($a, $b) === 010 ms3 ms9 ms22 ms812

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms118
strpos($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms124
stristr($haystack, $needle)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms232
preg_match("/$needle/", $haystack)2 ms2 ms2 ms3 ms9 ms246
preg_match("/$needle/i", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms250
preg_match("/$needle/S", $haystack)2 ms3 ms2 ms3 ms10 ms262
ereg($needle, $haystack)2 ms2 ms9 ms15 ms28 ms753

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n"1 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms2 ms2 ms7 ms365
strncmp($haystack, "needle", 6) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms206
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms2 ms2 ms6 ms359
strpos($haystack, $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms188
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms6 ms340
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms3 ms9 ms509
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms698

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms225
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms166
substr($haystack, -1) === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms106
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms2 ms9 ms243
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)4 ms4 ms4 ms4 ms15 ms415

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)3 ms4 ms4 ms4 ms13 ms194
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms191
ereg_replace($search, $replace, $subject)3 ms5 ms11 ms17 ms35 ms496
strtr($subject, $array)12 ms12 ms12 ms12 ms49 ms703

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)7 ms7 ms7 ms7 ms27 ms3335
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)11 ms11 ms11 ms11 ms45 ms5698
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms250
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms241
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms412

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms7 ms9 ms100
split(",", $string)1 ms1 ms38 ms40 ms435
preg_split("/,/", $string)2 ms2 ms12 ms15 ms164
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms4 ms18 ms24 ms256

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference37 ms5378
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms302
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms134
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms135
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms163
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]32 ms100
$array['key']32 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)5 ms106
"$array[0] $array[1] $array[2]"5 ms100
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]5 ms102
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])11 ms225
vsprintf("%s %s %s", $array)12 ms248

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms110
"contains no dollar signs"1 ms109
'$variables $are $not $replaced'1 ms110
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms100
"$variables $are $replaced"7 ms1311
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced9 ms1557
$variables . " " . $are . " " . $replaced9 ms1567

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »