My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms147
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms103
if ($var == "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms154
if ("" == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms141
if ($var === "")1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms101
if ("" === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if (strcmp($var, "") == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms366
if (strcmp("", $var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms365
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms288
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms269

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms47 ms50 ms3646
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms5 ms380
$array === array()2 ms2 ms3 ms221
empty($array)1 ms1 ms2 ms142
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms133
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms347
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms3 ms10 ms378
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms3 ms9 ms348
strcasecmp($a, $b) === 08 ms3 ms8 ms19 ms753

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms1 ms1 ms>0 ms2 ms114
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms113
stristr($haystack, $needle)3 ms3 ms3 ms3 ms12 ms664
preg_match("/$needle/", $haystack)3 ms1 ms2 ms3 ms10 ms543
preg_match("/$needle/i", $haystack)3 ms1 ms2 ms3 ms8 ms426
preg_match("/$needle/S", $haystack)3 ms1 ms2 ms3 ms10 ms540

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms2 ms346
strncmp($haystack, "needle", 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms216
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms389
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms256
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms345
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms499
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms776

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms228
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms179
substr($haystack, -1) === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms106
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms254
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)4 ms4 ms4 ms4 ms16 ms1214

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)4 ms4 ms4 ms4 ms16 ms427
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)4 ms4 ms4 ms4 ms16 ms427
ereg_replace($search, $replace, $subject)5 ms6 ms41 ms77 ms129 ms3414
strtr($subject, $array)56 ms51 ms52 ms53 ms211 ms5593

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)6 ms6 ms6 ms6 ms23 ms3238
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)9 ms9 ms9 ms9 ms38 ms5251
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms247
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms222
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms407

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms5 ms8 ms100
split(",", $string)1 ms1 ms33 ms35 ms461
preg_split("/,/", $string)2 ms2 ms12 ms15 ms197
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms3 ms18 ms24 ms316

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference35 ms4327
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms251
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms105
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms103
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms100
$i = count($array); while ($i--)1 ms105

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]33 ms102
$array['key']32 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)4 ms107
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms100
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]4 ms103
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])10 ms237
vsprintf("%s %s %s", $array)12 ms282

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms106
"contains no dollar signs"1 ms135
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms133
"$variables $are $replaced"6 ms1208
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced8 ms1427
$variables . " " . $are . " " . $replaced7 ms1397

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »