My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.3.29 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Total: 28 ms
Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms252
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms227
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms209
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms174
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms174
if (strcmp($var, '') == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms568
if (strcmp('', $var) == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms584
if (strlen($var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms426
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms1 ms1 ms5 ms625

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Total: 21 ms
Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms10 ms11 ms4681
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms1 ms331
$array === []>0 ms>0 ms1 ms244
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms8 ms8 ms3708

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Total: 43 ms
Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms124
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms100
!strcmp($a, $b)2 ms2 ms2 ms7 ms327
strcmp($a, $b) == 02 ms2 ms2 ms7 ms337
strcmp($a, $b) === 02 ms2 ms2 ms7 ms331
strcasecmp($a, $b) === 07 ms2 ms7 ms17 ms788

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Total: 53 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms139
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms124
stristr($haystack, $needle)4 ms4 ms4 ms4 ms17 ms2203
preg_match("/$needle/", $haystack)4 ms>0 ms2 ms4 ms10 ms1263
preg_match("/$needle/i", $haystack)6 ms>0 ms3 ms5 ms14 ms1909
preg_match("/$needle/S", $haystack)4 ms>0 ms2 ms4 ms10 ms1326

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Total: 7 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms311
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms205
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms312
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms301
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms292
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms468
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms336
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms207
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms550

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Total: 21 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms101
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms219
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms161
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms253
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms257
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms183
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)4 ms4 ms4 ms5 ms16 ms4285

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Total: 43 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms158
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms3 ms182
ereg_replace($search, $replace, $subject)1 ms2 ms4 ms7 ms15 ms949
strtr($subject, $array)5 ms6 ms6 ms5 ms21 ms1365

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Total: 49 ms
Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)4 ms5 ms4 ms4 ms18 ms4991
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)7 ms7 ms7 ms7 ms27 ms7418
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms242
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms238
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms423

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Total: 40 ms
Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms2 ms3 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms17 ms20 ms569
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms5 ms7 ms191
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms8 ms10 ms305

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Total: 40 ms
Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference36 ms6598
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms281
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms130
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms128
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms123
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Total: 38 ms
Method Summary Index
$array[0]19 ms100
$array['key']19 ms101

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Total: 27 ms
Method Summary Index
implode(' ', $array)4 ms109
"$array[0] $array[1] $array[2]"3 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]3 ms103
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])8 ms242
vsprintf('%s %s %s', $array)9 ms257

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Total: 32 ms
Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms104
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms100
"$variables $are $replaced"8 ms1065
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced10 ms1270
$variables . " " . $are . " " . $replaced11 ms1353

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »