My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms134
if (empty($var))1 ms1 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms110
if ($var == "")2 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms162
if ("" == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms142
if ($var === "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms102
if ("" === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if (strcmp($var, "") == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms352
if (strcmp("", $var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms2 ms2 ms2 ms12 ms428
if (strlen($var) == 0)5 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms13 ms457
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms273

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference6 ms46 ms52 ms3380
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms5 ms337
$array === array()2 ms2 ms3 ms213
empty($array)1 ms1 ms2 ms158
(bool)$array1 ms1 ms2 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms134
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms348
strcmp($a, $b) == 04 ms4 ms4 ms12 ms451
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms4 ms11 ms407
strcasecmp($a, $b) === 09 ms3 ms8 ms21 ms794

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms118
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms116
stristr($haystack, $needle)3 ms3 ms5 ms3 ms14 ms798
preg_match("/$needle/", $haystack)5 ms1 ms2 ms4 ms12 ms700
preg_match("/$needle/i", $haystack)3 ms1 ms3 ms3 ms9 ms537
preg_match("/$needle/S", $haystack)4 ms1 ms3 ms4 ms11 ms650

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms2 ms362
strncmp($haystack, "needle", 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms215
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms2 ms360
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms255
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms349
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms532
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)2 ms2 ms1 ms1 ms6 ms937

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms223
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms194
substr($haystack, -1) === "n">0 ms>0 ms1 ms>0 ms2 ms113
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms251
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)5 ms6 ms5 ms4 ms20 ms1329

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)5 ms4 ms4 ms6 ms20 ms457
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)4 ms4 ms4 ms4 ms17 ms400
ereg_replace($search, $replace, $subject)8 ms8 ms44 ms85 ms146 ms3363
strtr($subject, $array)64 ms86 ms68 ms74 ms292 ms6723

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)9 ms11 ms11 ms11 ms43 ms3721
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)14 ms11 ms14 ms11 ms50 ms4395
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms156
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms1 ms>0 ms2 ms168
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms254

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms6 ms8 ms100
split(",", $string)1 ms2 ms42 ms45 ms566
preg_split("/,/", $string)3 ms2 ms13 ms18 ms222
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms5 ms21 ms27 ms342

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference36 ms4170
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms241
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms100
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms117
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)2 ms180
$i = count($array); while ($i--)1 ms149

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]35 ms100
$array['key']35 ms101

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)5 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"5 ms108
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]5 ms112
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])9 ms185
vsprintf("%s %s %s", $array)11 ms221

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms127
"contains no dollar signs"1 ms116
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms139
"$variables $are $replaced"8 ms1004
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced8 ms1030
$variables . " " . $are . " " . $replaced10 ms1375

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »