My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.2.23 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms463
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms394
if ('' == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms372
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms331
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms347
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms456
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms449
if (strlen($var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms360
if (!strlen($var))2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms382

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms142
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms136
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms126
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b>0 ms1 ms1 ms2 ms100
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms124
!strcmp($a, $b)1 ms1 ms2 ms4 ms244
strcmp($a, $b) == 02 ms2 ms2 ms6 ms353
strcmp($a, $b) === 02 ms1 ms1 ms4 ms259
strcasecmp($a, $b) === 01 ms1 ms3 ms5 ms315

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms163
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms164
stristr($haystack, $needle)5 ms6 ms5 ms5 ms22 ms3178
preg_match("/$needle/", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms3180
preg_match("/$needle/i", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms3193
preg_match("/$needle/S", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms3211

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms128
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms169
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms117
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms120
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms523
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms152
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms161
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms133
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms465

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms112
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms103
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms117
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms175
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms135
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms156
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms1913

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms505
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms605
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms155

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms345
strtr($subject, $fromChar, $toChar)5 ms3 ms2 ms2 ms12 ms850
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms2574
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)2 ms2 ms4 ms4 ms12 ms24508
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms671
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms615
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms995

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms2 ms3 ms100
preg_split('/,/', $string)>0 ms>0 ms3 ms4 ms145
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms4 ms6 ms213

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference>0 ms218
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value>0 ms222
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms148
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms156
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms100
$i = count($array); while ($i--)>0 ms106

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]13 ms100
$array['key']13 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)2 ms108
"$array[0] $array[1] $array[2]"2 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]4 ms158
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])4 ms153
vsprintf('%s %s %s', $array)3 ms143

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms120
"contains no dollar signs">0 ms100
'$variables $are $not $replaced'>0 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms100
"$variables $are $replaced"6 ms2073
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced12 ms4205
$variables . " " . $are . " " . $replaced13 ms4245

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »