My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms145
if (empty($var))>0 ms1 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if ($var == "")2 ms1 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms165
if ("" == $var)2 ms1 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms155
if ($var === "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms116
if ("" === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms116
if (strcmp($var, "") == 0)4 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms12 ms377
if (strcmp("", $var) == 0)4 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms12 ms374
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms306
if (!strlen($var))3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms290

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms47 ms51 ms3474
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms6 ms406
$array === array()2 ms2 ms3 ms225
empty($array)1 ms1 ms2 ms144
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms4 ms128
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms307
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms3 ms9 ms327
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms3 ms9 ms308
strcasecmp($a, $b) === 09 ms3 ms9 ms21 ms753

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms104
strpos($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms109
stristr($haystack, $needle)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms216
preg_match("/$needle/", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms227
preg_match("/$needle/i", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms221
preg_match("/$needle/S", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms227
ereg($needle, $haystack)1 ms2 ms8 ms14 ms26 ms693

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms2 ms2 ms6 ms392
strncmp($haystack, "needle", 6) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms207
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms2 ms2 ms6 ms397
strpos($haystack, $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms210
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms6 ms383
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms2 ms9 ms560
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms828

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms241
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms168
substr($haystack, -1) === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms108
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms2 ms9 ms256
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)4 ms4 ms4 ms4 ms15 ms438

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)3 ms3 ms4 ms3 ms13 ms176
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)3 ms3 ms4 ms3 ms13 ms178
ereg_replace($search, $replace, $subject)3 ms5 ms11 ms17 ms34 ms462
strtr($subject, $array)12 ms12 ms12 ms12 ms47 ms630

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)7 ms7 ms7 ms7 ms27 ms3434
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)11 ms11 ms11 ms11 ms46 ms5856
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms245
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms237
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms404

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms7 ms9 ms100
split(",", $string)1 ms1 ms38 ms40 ms449
preg_split("/,/", $string)2 ms2 ms12 ms15 ms168
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms4 ms18 ms24 ms265

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference40 ms5756
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms296
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms133
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms133
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms160
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]32 ms100
$array['key']33 ms102

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)5 ms111
"$array[0] $array[1] $array[2]"5 ms100
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]5 ms114
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])10 ms225
vsprintf("%s %s %s", $array)12 ms249

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms108
"contains no dollar signs"1 ms104
'$variables $are $not $replaced'1 ms106
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms100
"$variables $are $replaced"8 ms1272
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced10 ms1682
$variables . " " . $are . " " . $replaced10 ms1603

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »