My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms4 ms100
if (empty($var))1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms4 ms103
if ($var == "")2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms1 ms6 ms147
if ("" == $var)4 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms1 ms1 ms8 ms183
if ($var === "")3 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms121
if ("" === $var)3 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms126
if (strcmp($var, "") == 0)5 ms2 ms3 ms2 ms2 ms2 ms2 ms18 ms429
if (strcmp("", $var) == 0)3 ms1 ms1 ms2 ms1 ms1 ms1 ms12 ms297
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms247
if (!strlen($var))3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms239

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms67 ms71 ms3096
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms5 ms227
$array === array()2 ms1 ms3 ms134
empty($array)1 ms2 ms3 ms137
(bool)$array1 ms1 ms2 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b2 ms2 ms2 ms6 ms171
$a === $b1 ms1 ms1 ms4 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms249
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms3 ms10 ms268
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms3 ms9 ms256
strcasecmp($a, $b) === 010 ms4 ms10 ms23 ms648

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms>0 ms2 ms116
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms140
stristr($haystack, $needle)5 ms4 ms5 ms5 ms19 ms890
preg_match("/$needle/", $haystack)4 ms1 ms2 ms5 ms13 ms622
preg_match("/$needle/i", $haystack)3 ms1 ms3 ms4 ms11 ms524
preg_match("/$needle/S", $haystack)4 ms1 ms3 ms5 ms14 ms670

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms277
strncmp($haystack, "needle", 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms1 ms2 ms154
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms261
strpos($haystack, $needle) === 01 ms>0 ms1 ms1 ms3 ms227
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms292
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms5 ms414
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)2 ms1 ms2 ms1 ms6 ms494

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n">0 ms>0 ms>0 ms1 ms2 ms104
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms205
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms148
substr($haystack, -1) === "n">0 ms>0 ms1 ms>0 ms2 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms230
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)5 ms5 ms5 ms5 ms20 ms1070

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)5 ms6 ms7 ms6 ms24 ms456
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)6 ms6 ms5 ms6 ms23 ms429
ereg_replace($search, $replace, $subject)8 ms9 ms66 ms129 ms214 ms4025
strtr($subject, $array)84 ms65 ms68 ms72 ms289 ms5446

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)16 ms28 ms11 ms11 ms66 ms5302
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)17 ms12 ms16 ms15 ms60 ms4829
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms147
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms1 ms1 ms3 ms211
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))2 ms1 ms2 ms1 ms6 ms504

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)2 ms2 ms10 ms14 ms100
split(",", $string)3 ms3 ms46 ms52 ms359
preg_split("/,/", $string)2 ms3 ms13 ms18 ms127
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms6 ms20 ms28 ms196

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference48 ms5415
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms243
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms100
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms170
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)2 ms176
$i = count($array); while ($i--)1 ms150

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]45 ms100
$array['key']45 ms101

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)5 ms103
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms100
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]6 ms142
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])13 ms306
vsprintf("%s %s %s", $array)12 ms274

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms153
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms102
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms100
"$variables $are $replaced"6 ms925
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced9 ms1316
$variables . " " . $are . " " . $replaced8 ms1093

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »