My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.2.23 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms378
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms391
if ('' == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms374
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms322
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms335
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms461
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms463
if (strlen($var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms371
if (!strlen($var))2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms407

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms139
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms134
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms126
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms101

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b>0 ms1 ms1 ms2 ms100
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms124
!strcmp($a, $b)1 ms1 ms1 ms3 ms188
strcmp($a, $b) == 01 ms1 ms1 ms3 ms178
strcmp($a, $b) === 01 ms1 ms1 ms3 ms199
strcasecmp($a, $b) === 01 ms1 ms3 ms5 ms315

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms162
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms162
stristr($haystack, $needle)5 ms6 ms5 ms7 ms23 ms3445
preg_match("/$needle/", $haystack)9 ms>0 ms5 ms9 ms22 ms3256
preg_match("/$needle/i", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms3186
preg_match("/$needle/S", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms3183

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms102
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms164
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms111
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms121
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms422
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms118
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms164
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms117
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms408

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms136
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms123
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms118
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms158
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms127
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms120
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms1511

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms147
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms643
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms647
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100
strtr($subject, $fromChar, $toChar)3 ms5 ms4 ms3 ms16 ms581
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms2657
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)4 ms4 ms4 ms4 ms15 ms17046
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms322
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms318
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms518

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms2 ms3 ms100
preg_split('/,/', $string)>0 ms>0 ms3 ms4 ms144
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms4 ms6 ms213

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference>0 ms239
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value>0 ms217
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms149
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms150
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms100
$i = count($array); while ($i--)>0 ms127

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]9 ms138
$array['key']7 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)1 ms101
"$array[0] $array[1] $array[2]"1 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]2 ms156
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])2 ms143
vsprintf('%s %s %s', $array)2 ms136

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms116
"contains no dollar signs">0 ms110
'$variables $are $not $replaced'>0 ms106
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms100
"$variables $are $replaced"3 ms2047
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced6 ms4020
$variables . " " . $are . " " . $replaced6 ms3996

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »