My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.3.29 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms257
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms234
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms232
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms313
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms270
if (strcmp($var, '') == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms589
if (strcmp('', $var) == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms588
if (strlen($var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms438
if (!strlen($var))1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms468

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms8 ms9 ms3998
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms1 ms331
$array === []>0 ms>0 ms1 ms247
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms8 ms8 ms3754

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms122
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms100
!strcmp($a, $b)2 ms2 ms2 ms7 ms318
strcmp($a, $b) == 02 ms2 ms2 ms7 ms322
strcmp($a, $b) === 02 ms2 ms2 ms7 ms318
strcasecmp($a, $b) === 07 ms2 ms7 ms17 ms776

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms143
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms119
stristr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms832
preg_match("/$needle/", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms567
preg_match("/$needle/i", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms3 ms759
preg_match("/$needle/S", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms601

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms321
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms193
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms308
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms177
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms289
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms465
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms652

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms221
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms174
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms105
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms251
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms1021

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms376
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms370
ereg_replace($search, $replace, $subject)2 ms2 ms14 ms26 ms44 ms3921
strtr($subject, $array)17 ms17 ms17 ms17 ms68 ms6067

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)4 ms4 ms4 ms4 ms18 ms5399
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)7 ms7 ms7 ms7 ms27 ms8226
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms267
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms267
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms454

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms3 ms3 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms17 ms19 ms543
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms5 ms6 ms183
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms8 ms11 ms307

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference34 ms5794
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms264
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms132
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms124
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms114
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]19 ms101
$array['key']19 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)4 ms101
"$array[0] $array[1] $array[2]"3 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]3 ms100
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])7 ms208
vsprintf('%s %s %s', $array)9 ms247

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms100
"contains no dollar signs"1 ms101
'$variables $are $not $replaced'1 ms102
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms102
"$variables $are $replaced"8 ms1063
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced10 ms1253
$variables . " " . $are . " " . $replaced10 ms1242

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »