My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms135
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms101
if ($var == "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms151
if ("" == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms142
if ($var === "")1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if ("" === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if (strcmp($var, "") == 0)3 ms2 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms12 ms407
if (strcmp("", $var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms352
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms290
if (!strlen($var))3 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms314

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms52 ms56 ms3770
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms5 ms354
$array === array()2 ms2 ms3 ms209
empty($array)1 ms1 ms2 ms134
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms133
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms10 ms395
strcmp($a, $b) == 04 ms4 ms3 ms12 ms448
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms3 ms9 ms336
strcasecmp($a, $b) === 08 ms3 ms9 ms20 ms777

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms>0 ms2 ms131
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms117
stristr($haystack, $needle)3 ms4 ms3 ms3 ms14 ms771
preg_match("/$needle/", $haystack)3 ms1 ms3 ms5 ms12 ms676
preg_match("/$needle/i", $haystack)5 ms1 ms2 ms3 ms11 ms606
preg_match("/$needle/S", $haystack)3 ms1 ms2 ms4 ms10 ms576

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms2 ms359
strncmp($haystack, "needle", 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms235
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms375
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms239
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms374
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms481
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms663

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms231
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms181
substr($haystack, -1) === "n">0 ms1 ms1 ms>0 ms2 ms139
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms281
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)4 ms4 ms5 ms4 ms17 ms1278

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)4 ms4 ms4 ms4 ms16 ms425
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)5 ms4 ms4 ms5 ms18 ms476
ereg_replace($search, $replace, $subject)6 ms6 ms44 ms81 ms138 ms3617
strtr($subject, $array)55 ms52 ms54 ms55 ms216 ms5679

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)6 ms6 ms6 ms6 ms24 ms3251
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)10 ms11 ms9 ms10 ms40 ms5264
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)1 ms1 ms1 ms>0 ms3 ms347
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms208
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms376

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms5 ms7 ms100
split(",", $string)1 ms1 ms33 ms35 ms476
preg_split("/,/", $string)1 ms2 ms13 ms16 ms210
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms3 ms17 ms22 ms295

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference34 ms4166
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms254
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms104
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms104
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms100
$i = count($array); while ($i--)1 ms108

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]38 ms105
$array['key']36 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)4 ms102
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms100
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]5 ms107
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])10 ms233
vsprintf("%s %s %s", $array)13 ms305

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms139
"contains no dollar signs"1 ms138
'$variables $are $not $replaced'1 ms155
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms100
"$variables $are $replaced"6 ms1215
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced7 ms1408
$variables . " " . $are . " " . $replaced7 ms1406

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »