My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.3.29 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms266
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms256
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms214
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms188
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms209
if (strcmp($var, '') == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms601
if (strcmp('', $var) == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms629
if (strlen($var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms452
if (!strlen($var))1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms483

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms9 ms9 ms4114
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms1 ms333
$array === []>0 ms>0 ms1 ms257
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms8 ms9 ms3855

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms125
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms100
!strcmp($a, $b)2 ms2 ms2 ms7 ms313
strcmp($a, $b) == 02 ms2 ms2 ms7 ms323
strcmp($a, $b) === 02 ms2 ms2 ms7 ms320
strcasecmp($a, $b) === 07 ms2 ms7 ms17 ms759

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms122
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms114
stristr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms988
preg_match("/$needle/", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms3 ms586
preg_match("/$needle/i", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms3 ms767
preg_match("/$needle/S", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms544

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms376
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms262
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms374
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms294
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms397
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms821
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)1 ms1 ms1 ms>0 ms2 ms1122

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms118
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms195
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms126
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms166
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms752

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms2 ms1 ms5 ms390
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms306
ereg_replace($search, $replace, $subject)2 ms2 ms14 ms25 ms43 ms3058
strtr($subject, $array)17 ms18 ms17 ms17 ms69 ms4907

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)4 ms4 ms4 ms4 ms18 ms4874
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)7 ms7 ms7 ms7 ms27 ms7379
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms243
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms237
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms429

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)1 ms>0 ms2 ms3 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms17 ms19 ms553
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms5 ms6 ms187
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms8 ms10 ms305

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference34 ms6168
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms292
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms134
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms132
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms137
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]19 ms102
$array['key']19 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)4 ms103
"$array[0] $array[1] $array[2]"3 ms102
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]3 ms100
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])7 ms213
vsprintf('%s %s %s', $array)9 ms253

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms104
"contains no dollar signs"1 ms112
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms100
"$variables $are $replaced"8 ms1072
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced9 ms1201
$variables . " " . $are . " " . $replaced9 ms1208

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »