My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.2.23 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms273
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms477
if ('' == $var)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms444
if ($var === '')3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms383
if ('' === $var)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms376
if (strcmp($var, '') == 0)3 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms506
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms345
if (strlen($var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms259
if (!strlen($var))2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms265

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms161
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms149
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms116
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms111
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms2 ms100
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms104
!strcmp($a, $b)1 ms1 ms2 ms4 ms146
strcmp($a, $b) == 01 ms1 ms2 ms4 ms147
strcmp($a, $b) === 02 ms1 ms1 ms4 ms166
strcasecmp($a, $b) === 01 ms1 ms3 ms6 ms234

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms167
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms1 ms1 ms>0 ms2 ms266
stristr($haystack, $needle)7 ms6 ms6 ms6 ms25 ms3506
preg_match("/$needle/", $haystack)10 ms>0 ms5 ms9 ms24 ms3344
preg_match("/$needle/i", $haystack)9 ms>0 ms5 ms9 ms23 ms3195
preg_match("/$needle/S", $haystack)9 ms>0 ms5 ms9 ms23 ms3255

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms125
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms195
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms218
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms126
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms387
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms133
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms133
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms133
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms351

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms133
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms150
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms118
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms173
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms170
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms122
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms1576

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms123
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms724
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms620
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms3 ms103
strtr($subject, $fromChar, $toChar)3 ms6 ms5 ms4 ms17 ms603
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms2030
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)4 ms4 ms4 ms4 ms17 ms12606
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms232
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms216
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms410

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms2 ms3 ms100
preg_split('/,/', $string)>0 ms>0 ms3 ms4 ms146
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms5 ms6 ms225

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference>0 ms247
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value>0 ms217
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms149
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms180
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms100
$i = count($array); while ($i--)>0 ms109

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]14 ms100
$array['key']14 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)3 ms110
"$array[0] $array[1] $array[2]"2 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]4 ms160
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])3 ms143
vsprintf('%s %s %s', $array)3 ms140

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms123
"contains no dollar signs">0 ms108
'$variables $are $not $replaced'>0 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms112
"$variables $are $replaced"6 ms2048
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced12 ms3683
$variables . " " . $are . " " . $replaced6 ms2026

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »