My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.5.30 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Total: 28 ms
Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms268
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms287
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms264
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms211
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms208
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms707
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms696
if (strlen($var) == 0)1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms515
if (!strlen($var))1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms521

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Total: 25 ms
Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms12 ms12 ms5852
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms1 ms375
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms234
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms11 ms11 ms5545

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Total: 36 ms
Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms2 ms130
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms100
!strcmp($a, $b)2 ms3 ms3 ms8 ms406
strcmp($a, $b) == 02 ms2 ms3 ms7 ms387
strcmp($a, $b) === 02 ms3 ms3 ms8 ms404
strcasecmp($a, $b) === 02 ms3 ms4 ms9 ms450

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Total: 53 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms156
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms136
stristr($haystack, $needle)4 ms4 ms4 ms4 ms17 ms2182
preg_match("/$needle/", $haystack)4 ms>0 ms2 ms4 ms10 ms1274
preg_match("/$needle/i", $haystack)5 ms>0 ms3 ms6 ms14 ms1846
preg_match("/$needle/S", $haystack)4 ms>0 ms2 ms4 ms10 ms1261

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Total: 8 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms355
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms258
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms343
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms372
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms391
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms538
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms409
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms271
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms730

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Total: 21 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms256
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms202
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms131
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms270
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms284
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms205
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)4 ms4 ms4 ms4 ms16 ms4177

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Total: 37 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms233
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms247
ereg_replace($search, $replace, $subject)3 ms1 ms5 ms8 ms16 ms1668
strtr($subject, $array)4 ms4 ms4 ms4 ms15 ms1509

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Total: 38 ms
Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms3748
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)5 ms5 ms6 ms6 ms22 ms6584
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms294
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms289
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms494

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Total: 47 ms
Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)1 ms1 ms3 ms5 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms18 ms20 ms439
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms6 ms8 ms176
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms2 ms12 ms14 ms315

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Total: 56 ms
Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference51 ms8689
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms267
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms176
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms127
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms109
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Total: 39 ms
Method Summary Index
$array[0]20 ms104
$array['key']19 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Total: 30 ms
Method Summary Index
implode(' ', $array)4 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms102
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]5 ms119
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])7 ms190
vsprintf('%s %s %s', $array)10 ms255

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Total: 39 ms
Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms100
"contains no dollar signs"1 ms106
'$variables $are $not $replaced'1 ms101
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms107
"$variables $are $replaced"9 ms1798
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced14 ms2727
$variables . " " . $are . " " . $replaced14 ms2759

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »