My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.0.28 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms370
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms388
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms389
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms318
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms314
if (strcmp($var, '') == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms1257
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms1350
if (strlen($var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms635
if (!strlen($var))1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms388

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms217
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms207
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms136
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms101

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
$a === $b>0 ms>0 ms>0 ms1 ms122
!strcmp($a, $b)1 ms1 ms1 ms3 ms360
strcmp($a, $b) == 01 ms1 ms1 ms3 ms363
strcmp($a, $b) === 01 ms1 ms1 ms3 ms385
strcasecmp($a, $b) === 01 ms1 ms2 ms4 ms511

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)4 ms>0 ms2 ms4 ms10 ms103
strpos($haystack, $needle) !== false4 ms>0 ms2 ms4 ms10 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false4 ms>0 ms2 ms4 ms10 ms102
stristr($haystack, $needle)6 ms3 ms5 ms7 ms21 ms221
preg_match("/$needle/", $haystack)5 ms>0 ms2 ms4 ms11 ms119
preg_match("/$needle/i", $haystack)5 ms>0 ms2 ms4 ms11 ms119
preg_match("/$needle/S", $haystack)5 ms>0 ms2 ms4 ms11 ms119

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms189
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms193
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms183
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms358
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms149
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms252
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms207
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms175
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms448

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms140
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms135
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms120
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms240
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms199
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms170
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms10 ms9316

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms130
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms676
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms654
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)>0 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms100
strtr($subject, $fromChar, $toChar)2 ms4 ms2 ms2 ms10 ms619
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms109

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms2333
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms12851
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms496
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms496
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms717

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms1 ms1 ms100
preg_split('/,/', $string)>0 ms>0 ms2 ms3 ms202
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)>0 ms1 ms4 ms5 ms357

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference>0 ms343
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value>0 ms336
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms140
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms127
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms100
$i = count($array); while ($i--)>0 ms107

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]8 ms101
$array['key']8 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)1 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"1 ms104
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]2 ms167
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])2 ms172
vsprintf('%s %s %s', $array)2 ms133

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms113
"contains no dollar signs">0 ms115
'$variables $are $not $replaced'>0 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms100
"$variables $are $replaced"3 ms1974
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced6 ms3875
$variables . " " . $are . " " . $replaced7 ms4105

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »