My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.3.29 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Total: 29 ms
Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms256
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms235
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms220
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms178
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms179
if (strcmp($var, '') == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms688
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms715
if (strlen($var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms441
if (!strlen($var))1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms470

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Total: 19 ms
Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms8 ms9 ms4005
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms1 ms337
$array === []>0 ms>0 ms1 ms248
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms8 ms8 ms3781

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Total: 45 ms
Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms122
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms8 ms337
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms3 ms8 ms342
strcmp($a, $b) === 02 ms2 ms2 ms7 ms306
strcasecmp($a, $b) === 07 ms2 ms7 ms17 ms739

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Total: 53 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms142
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms135
stristr($haystack, $needle)4 ms4 ms4 ms4 ms17 ms2395
preg_match("/$needle/", $haystack)4 ms>0 ms2 ms4 ms10 ms1364
preg_match("/$needle/i", $haystack)6 ms>0 ms3 ms5 ms14 ms2017
preg_match("/$needle/S", $haystack)4 ms>0 ms2 ms4 ms10 ms1354

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Total: 7 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms349
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms248
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms350
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms341
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms328
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms527
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms357
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms219
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms622

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Total: 20 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms224
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms162
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms101
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms249
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms255
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms191
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)4 ms4 ms4 ms4 ms16 ms4182

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Total: 38 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms221
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms226
ereg_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms4 ms7 ms14 ms1411
strtr($subject, $array)5 ms5 ms5 ms5 ms20 ms2047

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Total: 50 ms
Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)5 ms5 ms4 ms4 ms19 ms5661
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)7 ms7 ms7 ms8 ms28 ms8510
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms273
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms262
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms459

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Total: 39 ms
Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms3 ms3 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms17 ms19 ms545
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms5 ms6 ms185
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms2 ms8 ms11 ms307

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Total: 38 ms
Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference34 ms6256
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms283
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms130
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms127
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms120
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Total: 38 ms
Method Summary Index
$array[0]19 ms100
$array['key']19 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Total: 27 ms
Method Summary Index
implode(' ', $array)4 ms104
"$array[0] $array[1] $array[2]"3 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]3 ms101
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])7 ms214
vsprintf('%s %s %s', $array)9 ms254

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Total: 30 ms
Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms101
"contains no dollar signs"1 ms106
'$variables $are $not $replaced'1 ms103
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms100
"$variables $are $replaced"8 ms1074
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced9 ms1182
$variables . " " . $are . " " . $replaced9 ms1184

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »