My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms134
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms103
if ($var == "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms151
if ("" == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms143
if ($var === "")1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if ("" === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if (strcmp($var, "") == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms353
if (strcmp("", $var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms352
if (strlen($var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms284
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms269

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms44 ms48 ms3518
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms5 ms384
$array === array()1 ms2 ms3 ms220
empty($array)1 ms1 ms2 ms141
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms130
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms333
strcmp($a, $b) == 03 ms4 ms4 ms11 ms427
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms3 ms9 ms358
strcasecmp($a, $b) === 08 ms4 ms8 ms21 ms817

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
strpos($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms106
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms109
stristr($haystack, $needle)2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms200
preg_match("/$needle/", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms209
preg_match("/$needle/i", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms202
preg_match("/$needle/S", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms209
ereg($needle, $haystack)1 ms2 ms7 ms13 ms24 ms637

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms2 ms2 ms2 ms7 ms499
strncmp($haystack, "needle", 6) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms231
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms6 ms382
strpos($haystack, $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms242
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms375
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms2 ms8 ms560
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)3 ms3 ms3 ms4 ms13 ms860

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms130
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms3 ms9 ms218
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms1 ms1 ms7 ms155
substr($haystack, -1) === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 03 ms3 ms2 ms2 ms10 ms239
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)4 ms3 ms3 ms3 ms14 ms332

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms188
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms187
ereg_replace($search, $replace, $subject)3 ms4 ms10 ms16 ms33 ms495
strtr($subject, $array)12 ms13 ms10 ms10 ms45 ms676

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)7 ms7 ms7 ms6 ms27 ms3624
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)12 ms14 ms11 ms12 ms49 ms6580
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms279
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms212
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms390

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms6 ms8 ms100
split(",", $string)1 ms2 ms35 ms39 ms506
preg_split("/,/", $string)1 ms3 ms14 ms18 ms239
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms4 ms17 ms23 ms293

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference39 ms4825
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms256
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms107
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms106
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms100
$i = count($array); while ($i--)1 ms107

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]35 ms100
$array['key']39 ms114

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)5 ms121
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms104
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]4 ms100
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])9 ms208
vsprintf("%s %s %s", $array)10 ms241

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms135
"contains no dollar signs"1 ms109
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms102
"$variables $are $replaced"6 ms898
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced8 ms1110
$variables . " " . $are . " " . $replaced8 ms1087

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »