My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.2.19 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms404
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms351
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms268
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms414
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms429
if (strcmp($var, '') == 0)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms632
if (strcmp('', $var) == 0)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms626
if (strlen($var) == 0)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms535
if (!strlen($var))2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms508

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms157
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms144
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms142
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms106

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms2 ms100
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms113
!strcmp($a, $b)1 ms2 ms2 ms5 ms212
strcmp($a, $b) == 01 ms2 ms2 ms5 ms212
strcmp($a, $b) === 01 ms2 ms2 ms5 ms220
strcasecmp($a, $b) === 01 ms1 ms4 ms7 ms300

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms171
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms162
stristr($haystack, $needle)7 ms10 ms4 ms3 ms25 ms2646
preg_match("/$needle/", $haystack)4 ms>0 ms2 ms5 ms11 ms1202
preg_match("/$needle/i", $haystack)5 ms>0 ms2 ms4 ms11 ms1224
preg_match("/$needle/S", $haystack)5 ms>0 ms2 ms4 ms11 ms1204

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms124
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms130
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms132
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms203
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms675
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms121
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms164
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms114
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms507

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms117
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms163
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms134
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms215
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms168
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms137
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms1263

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms469
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms483
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms122

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms124
strtr($subject, $fromChar, $toChar)2 ms3 ms4 ms3 ms12 ms694
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms100

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms2560
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)3 ms2 ms2 ms3 ms11 ms13820
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms319
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms312
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms555

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms2 ms2 ms100
preg_split('/,/', $string)>0 ms>0 ms2 ms3 ms136
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)>0 ms1 ms3 ms4 ms184

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference>0 ms137
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value>0 ms200
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms125
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms131
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms100
$i = count($array); while ($i--)>0 ms101

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]11 ms103
$array['key']11 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)2 ms105
"$array[0] $array[1] $array[2]"2 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]3 ms156
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])3 ms157
vsprintf('%s %s %s', $array)3 ms130

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms106
"contains no dollar signs">0 ms113
'$variables $are $not $replaced'>0 ms115
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms100
"$variables $are $replaced"4 ms1876
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced10 ms4364
$variables . " " . $are . " " . $replaced8 ms3555

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »