My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.3.29 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms242
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms232
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms210
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms176
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms178
if (strcmp($var, '') == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms586
if (strcmp('', $var) == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms593
if (strlen($var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms435
if (!strlen($var))1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms470

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms9 ms9 ms4040
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms1 ms333
$array === []>0 ms>0 ms1 ms252
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms8 ms9 ms3831

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms125
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms100
!strcmp($a, $b)2 ms2 ms2 ms7 ms319
strcmp($a, $b) == 02 ms2 ms2 ms7 ms327
strcmp($a, $b) === 02 ms2 ms2 ms7 ms323
strcasecmp($a, $b) === 08 ms2 ms8 ms17 ms814

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms130
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms129
stristr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms842
preg_match("/$needle/", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms569
preg_match("/$needle/i", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms3 ms768
preg_match("/$needle/S", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms575

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms365
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms227
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms362
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms206
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms374
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms552
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms669

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms104
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms225
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms161
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms268
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms1151

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms372
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms371
ereg_replace($search, $replace, $subject)5 ms2 ms14 ms26 ms47 ms3987
strtr($subject, $array)18 ms18 ms20 ms18 ms74 ms6236

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)5 ms5 ms5 ms5 ms19 ms4746
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)7 ms7 ms8 ms7 ms29 ms7249
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms224
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms231
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms413

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)1 ms>0 ms3 ms4 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms18 ms20 ms539
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms5 ms6 ms177
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms2 ms9 ms11 ms311

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference34 ms6359
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value1 ms273
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms130
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms132
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms120
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]20 ms105
$array['key']19 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)4 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms106
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]4 ms108
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])8 ms210
vsprintf('%s %s %s', $array)9 ms251

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms103
"contains no dollar signs"1 ms102
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms102
"$variables $are $replaced"12 ms1417
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced14 ms1704
$variables . " " . $are . " " . $replaced15 ms1783

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »