My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.6.38 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms255
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms1 ms>0 ms4 ms349
if ('' == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms242
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms195
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms198
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms654
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms7 ms582
if (strlen($var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms444
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms464

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms18 ms19 ms7077
count($array) === 0 //by value1 ms1 ms1 ms486
$array === []>0 ms>0 ms1 ms290
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms16 ms17 ms6250

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms4 ms151
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)4 ms4 ms4 ms12 ms453
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms4 ms11 ms411
strcmp($a, $b) === 04 ms4 ms5 ms12 ms482
strcasecmp($a, $b) === 06 ms6 ms8 ms20 ms772

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms140
strpos($haystack, $needle) !== false1 ms>0 ms>0 ms1 ms2 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms144
stristr($haystack, $needle)8 ms8 ms5 ms4 ms27 ms1535
preg_match("/$needle/", $haystack)3 ms>0 ms1 ms3 ms7 ms413
preg_match("/$needle/i", $haystack)4 ms>0 ms2 ms4 ms10 ms589
preg_match("/$needle/S", $haystack)3 ms>0 ms1 ms3 ms7 ms413

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms257
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms192
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms256
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms318
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms298
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms421
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms292
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms187
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms646

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms197
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms144
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms101
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms206
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms205
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms137
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms12 ms2267

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms211
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms215
ereg_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms5 ms8 ms16 ms1374
strtr($subject, array($search => $replace))3 ms3 ms3 ms3 ms12 ms1059

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100
strtr($subject, $fromChar, $toChar)3 ms3 ms3 ms3 ms12 ms438
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))76 ms79 ms79 ms60 ms295 ms11212

My conclusion: I heard strtr can beat str_replace on newer PHP versions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)6 ms5 ms7 ms3 ms21 ms3986
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)8 ms6 ms5 ms5 ms23 ms4271
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms134
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms149
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms230

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms4 ms4 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms21 ms23 ms532
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms11 ms13 ms293
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms2 ms15 ms19 ms433

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference102 ms11031
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms233
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms117
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms120
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms129
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]30 ms100
$array['key']39 ms132

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)7 ms163
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]6 ms143
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])16 ms380
vsprintf('%s %s %s', $array)18 ms439

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms100
"contains no dollar signs"1 ms130
'$variables $are $not $replaced'1 ms148
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms155
"$variables $are $replaced"16 ms2116
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced26 ms3426
$variables . " " . $are . " " . $replaced22 ms2911

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »