My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms134
if (empty($var))>0 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms128
if ($var == "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms152
if ("" == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms147
if ($var === "")3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms141
if ("" === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if (strcmp($var, "") == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms1 ms12 ms400
if (strcmp("", $var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms353
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms287
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms269

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms51 ms56 ms3864
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms5 ms364
$array === array()2 ms2 ms3 ms218
empty($array)1 ms1 ms2 ms133
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms132
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms354
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms3 ms10 ms373
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms3 ms10 ms366
strcasecmp($a, $b) === 09 ms9 ms8 ms26 ms1018

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
strpos($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms121
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms2 ms2 ms2 ms6 ms158
stristr($haystack, $needle)4 ms3 ms3 ms3 ms13 ms342
preg_match("/$needle/", $haystack)4 ms4 ms4 ms4 ms15 ms395
preg_match("/$needle/i", $haystack)3 ms4 ms2 ms2 ms11 ms292
preg_match("/$needle/S", $haystack)2 ms2 ms2 ms3 ms9 ms220
ereg($needle, $haystack)2 ms2 ms9 ms14 ms26 ms675

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms2 ms1 ms8 ms282
strncmp($haystack, "needle", 6) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms121
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms1 ms1 ms7 ms253
strpos($haystack, $needle) === 01 ms4 ms1 ms1 ms7 ms233
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms2 ms14 ms19 ms676
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms3 ms10 ms345
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms12 ms426

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle2 ms3 ms3 ms2 ms10 ms306
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms213
substr($haystack, -1) === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms149
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 03 ms3 ms3 ms3 ms12 ms365
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms409

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)2 ms3 ms3 ms2 ms9 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)3 ms5 ms4 ms3 ms15 ms167
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)3 ms4 ms6 ms5 ms18 ms200
ereg_replace($search, $replace, $subject)4 ms4 ms15 ms17 ms41 ms455
strtr($subject, $array)16 ms10 ms10 ms10 ms45 ms503

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)8 ms6 ms6 ms6 ms26 ms3411
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)10 ms10 ms13 ms14 ms46 ms6035
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms227
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms206
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms374

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms5 ms7 ms100
split(",", $string)1 ms11 ms53 ms66 ms888
preg_split("/,/", $string)1 ms2 ms11 ms14 ms186
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms4 ms31 ms38 ms507

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference65 ms7895
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms261
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms103
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms101
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms100
$i = count($array); while ($i--)1 ms106

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]32 ms100
$array['key']38 ms120

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)7 ms157
"$array[0] $array[1] $array[2]"5 ms120
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]4 ms100
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])11 ms237
vsprintf("%s %s %s", $array)14 ms314

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms142
"contains no dollar signs"1 ms153
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms110
"$variables $are $replaced"6 ms1270
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced9 ms1831
$variables . " " . $are . " " . $replaced8 ms1546

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »