My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.3.29 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms222
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms220
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms200
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms159
if ('' === $var)6 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms8 ms797
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms549
if (strcmp('', $var) == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms525
if (strlen($var) == 0)1 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms389
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms518

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms9 ms9 ms2685
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms1 ms215
$array === []>0 ms>0 ms1 ms250
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms11 ms12 ms3346

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms103
!strcmp($a, $b)4 ms3 ms2 ms9 ms331
strcmp($a, $b) == 02 ms2 ms2 ms7 ms271
strcmp($a, $b) === 03 ms2 ms2 ms8 ms284
strcasecmp($a, $b) === 08 ms2 ms8 ms18 ms669

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms1 ms>0 ms>0 ms1 ms147
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms102
stristr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms665
preg_match("/$needle/", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms425
preg_match("/$needle/i", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms3 ms550
preg_match("/$needle/S", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms413

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms363
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms229
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms359
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms207
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms374
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms542
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms674

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms102
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms225
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms160
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms255
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms1006

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms397
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)2 ms2 ms2 ms2 ms6 ms541
ereg_replace($search, $replace, $subject)3 ms2 ms20 ms26 ms52 ms4337
strtr($subject, $array)30 ms18 ms23 ms21 ms93 ms7746

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)5 ms4 ms5 ms5 ms19 ms2895
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)18 ms7 ms7 ms8 ms40 ms5925
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms135
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms132
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms230

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms3 ms3 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms19 ms21 ms607
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms5 ms7 ms192
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms2 ms8 ms11 ms309

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference35 ms6487
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms283
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms130
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms140
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms122
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]21 ms108
$array['key']19 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)4 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms106
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]4 ms116
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])8 ms215
vsprintf('%s %s %s', $array)14 ms365

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms101
"contains no dollar signs"1 ms101
'$variables $are $not $replaced'1 ms102
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms100
"$variables $are $replaced"12 ms1451
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced16 ms1857
$variables . " " . $are . " " . $replaced15 ms1763

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »