My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.2.23 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms431
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms451
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms432
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms390
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms365
if (strcmp($var, '') == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms664
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms818
if (strlen($var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms404
if (!strlen($var))1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms460

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms181
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms147
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms164
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms124

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
$a === $b>0 ms>0 ms>0 ms1 ms114
!strcmp($a, $b)1 ms1 ms1 ms2 ms180
strcmp($a, $b) == 01 ms1 ms1 ms2 ms169
strcmp($a, $b) === 01 ms1 ms1 ms2 ms184
strcasecmp($a, $b) === 01 ms1 ms3 ms4 ms354

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms186
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms177
stristr($haystack, $needle)5 ms6 ms7 ms7 ms24 ms3373
preg_match("/$needle/", $haystack)6 ms>0 ms3 ms6 ms14 ms1969
preg_match("/$needle/i", $haystack)6 ms>0 ms3 ms6 ms14 ms1942
preg_match("/$needle/S", $haystack)7 ms>0 ms4 ms7 ms17 ms2404

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms142
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms119
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms129
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms658
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms238
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms311
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms151
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms170
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms576

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms180
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms175
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms158
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms251
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms233
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms116
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms1870

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms181
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)>0 ms1 ms>0 ms>0 ms2 ms699
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms652
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms100
strtr($subject, $fromChar, $toChar)3 ms5 ms4 ms3 ms15 ms682
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms1 ms1 ms1 ms3 ms128

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)1 ms1 ms>0 ms>0 ms2 ms3259
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)3 ms3 ms4 ms5 ms15 ms21351
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms658
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms693
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms1012

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms3 ms3 ms100
preg_split('/,/', $string)1 ms>0 ms4 ms5 ms166
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms7 ms9 ms273

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference>0 ms223
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value>0 ms206
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms142
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms140
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms106
$i = count($array); while ($i--)>0 ms100

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]18 ms100
$array['key']19 ms105

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)3 ms210
"$array[0] $array[1] $array[2]"2 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]2 ms136
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])2 ms117
vsprintf('%s %s %s', $array)2 ms123

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms109
"contains no dollar signs">0 ms100
'$variables $are $not $replaced'>0 ms115
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms120
"$variables $are $replaced"4 ms2323
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced7 ms4509
$variables . " " . $are . " " . $replaced7 ms4480

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »