My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms146
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if ($var == "")2 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms42 ms47 ms1552
if ("" == $var)2 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms156
if ($var === "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms116
if ("" === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms116
if (strcmp($var, "") == 0)4 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms12 ms388
if (strcmp("", $var) == 0)4 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms11 ms384
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms312
if (!strlen($var))3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms301

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms46 ms50 ms3407
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms6 ms387
$array === array()2 ms2 ms3 ms224
empty($array)1 ms1 ms2 ms140
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms4 ms132
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms323
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms3 ms9 ms347
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms3 ms9 ms322
strcasecmp($a, $b) === 09 ms3 ms9 ms21 ms779

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms105
strpos($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms108
stristr($haystack, $needle)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms217
preg_match("/$needle/", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms239
preg_match("/$needle/i", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms230
preg_match("/$needle/S", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms238
ereg($needle, $haystack)1 ms2 ms8 ms14 ms26 ms700

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms2 ms2 ms6 ms180
strncmp($haystack, "Test", 4) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms111
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms2 ms2 ms6 ms184
strpos($haystack, $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms1 ms6 ms176
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms2 ms9 ms257
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)4 ms4 ms4 ms4 ms15 ms431

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms134
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms2 ms9 ms145
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)4 ms4 ms4 ms4 ms17 ms290

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms175
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms175
ereg_replace($search, $replace, $subject)3 ms5 ms11 ms17 ms34 ms457
strtr($subject, $array)12 ms12 ms12 ms12 ms47 ms626

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)7 ms7 ms7 ms7 ms27 ms3360
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)11 ms11 ms11 ms11 ms45 ms5684
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms240
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms235
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms391

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms7 ms9 ms100
split(",", $string)1 ms1 ms38 ms40 ms451
preg_split("/,/", $string)2 ms2 ms11 ms15 ms170
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms4 ms18 ms25 ms275

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference37 ms5291
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms288
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms132
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms131
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms159
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]33 ms102
$array['key']32 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)6 ms117
"$array[0] $array[1] $array[2]"5 ms100
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]5 ms109
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])11 ms232
vsprintf("%s %s %s", $array)12 ms261

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms102
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms102
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms104
"$variables $are $replaced"7 ms1190
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced9 ms1424
$variables . " " . $are . " " . $replaced9 ms1427

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in December 2014
More PHP experiments »