My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.6.38 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)4 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms293
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
if ($var == '')3 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms1 ms>0 ms6 ms331
if ('' == $var)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms299
if ($var === '')3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms235
if ('' === $var)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms230
if (strcmp($var, '') == 0)4 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms512
if (strcmp('', $var) == 0)3 ms1 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms10 ms582
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms434
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms327

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms19 ms20 ms6329
count($array) === 0 //by value1 ms1 ms1 ms391
$array === []>0 ms>0 ms1 ms260
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms18 ms18 ms5862

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b2 ms2 ms2 ms5 ms140
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms4 ms4 ms11 ms322
strcmp($a, $b) == 04 ms3 ms5 ms13 ms377
strcmp($a, $b) === 07 ms7 ms7 ms21 ms631
strcasecmp($a, $b) === 07 ms3 ms6 ms16 ms478

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms1 ms>0 ms>0 ms2 ms157
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms144
stristr($haystack, $needle)5 ms6 ms6 ms5 ms22 ms2103
preg_match("/$needle/", $haystack)3 ms1 ms1 ms2 ms7 ms636
preg_match("/$needle/i", $haystack)2 ms>0 ms1 ms2 ms6 ms608
preg_match("/$needle/S", $haystack)2 ms>0 ms1 ms2 ms4 ms429

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms256
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms192
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms254
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms313
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms297
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms419
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms285
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms186
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms625

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms211
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms155
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms107
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms217
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms222
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms164
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms2550

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms214
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms211
ereg_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms3 ms7 ms12 ms1658
strtr($subject, array($search => $replace))3 ms3 ms3 ms3 ms12 ms1727

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100
strtr($subject, $fromChar, $toChar)3 ms3 ms3 ms3 ms11 ms420
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))39 ms39 ms39 ms39 ms156 ms5816

My conclusion: I heard strtr can beat str_replace on newer PHP versions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)3 ms3 ms3 ms3 ms11 ms4059
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)4 ms4 ms5 ms4 ms18 ms6915
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms273
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms276
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms453

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms3 ms4 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms14 ms16 ms433
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms5 ms6 ms161
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms8 ms10 ms260

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference38 ms8326
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value1 ms202
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms117
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms116
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms108
$i = count($array); while ($i--)>0 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]14 ms100
$array['key']14 ms101

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)3 ms112
"$array[0] $array[1] $array[2]"3 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]4 ms141
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])5 ms195
vsprintf('%s %s %s', $array)8 ms275

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms109
"contains no dollar signs">0 ms100
'$variables $are $not $replaced'>0 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms102
"$variables $are $replaced"7 ms1873
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced11 ms2717
$variables . " " . $are . " " . $replaced11 ms2701

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »