My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.3.29 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms266
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms235
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms242
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms179
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms179
if (strcmp($var, '') == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms619
if (strcmp('', $var) == 0)1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms608
if (strlen($var) == 0)1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms461
if (!strlen($var))1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms481

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms8 ms9 ms4050
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms1 ms335
$array === []>0 ms>0 ms1 ms248
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms8 ms9 ms3830

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms123
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms100
!strcmp($a, $b)2 ms2 ms2 ms7 ms302
strcmp($a, $b) == 02 ms2 ms3 ms7 ms317
strcmp($a, $b) === 02 ms2 ms2 ms7 ms302
strcasecmp($a, $b) === 07 ms2 ms7 ms17 ms746

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms145
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms110
stristr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms801
preg_match("/$needle/", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms3 ms589
preg_match("/$needle/i", $haystack)2 ms>0 ms1 ms1 ms4 ms836
preg_match("/$needle/S", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms525

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms360
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms223
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms377
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms204
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms334
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms549
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms671

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms213
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms176
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms112
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms299
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms1108

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms368
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms379
ereg_replace($search, $replace, $subject)2 ms2 ms14 ms27 ms45 ms3942
strtr($subject, $array)18 ms18 ms18 ms17 ms70 ms6146

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)4 ms4 ms4 ms4 ms18 ms5105
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)7 ms7 ms7 ms7 ms27 ms7702
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms250
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms269
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms424

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms2 ms3 ms100
split(',', $string)2 ms2 ms21 ms25 ms733
preg_split('/,/', $string)1 ms2 ms9 ms12 ms361
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms3 ms16 ms21 ms626

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference62 ms6506
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value3 ms292
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms130
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms127
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms118
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]28 ms100
$array['key']28 ms101

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)7 ms121
"$array[0] $array[1] $array[2]"6 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]6 ms102
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])13 ms238
vsprintf('%s %s %s', $array)15 ms273

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms119
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms104
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms115
"$variables $are $replaced"10 ms931
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced13 ms1154
$variables . " " . $are . " " . $replaced10 ms869

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »