My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.2.23 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms387
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms395
if ('' == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms374
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms331
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms348
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms468
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms466
if (strlen($var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms376
if (!strlen($var))2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms398

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms141
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms135
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms127
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b>0 ms1 ms1 ms2 ms100
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms126
!strcmp($a, $b)1 ms1 ms1 ms3 ms191
strcmp($a, $b) == 01 ms1 ms1 ms3 ms181
strcmp($a, $b) === 01 ms1 ms1 ms3 ms197
strcasecmp($a, $b) === 01 ms1 ms3 ms5 ms320

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms162
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms160
stristr($haystack, $needle)5 ms6 ms5 ms5 ms22 ms3241
preg_match("/$needle/", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms3188
preg_match("/$needle/i", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms3179
preg_match("/$needle/S", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms3209

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms152
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms123
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms132
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms472
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms131
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms180
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms131
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms111
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms444

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms120
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms117
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms157
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms126
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms119
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms1455

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms111
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms642
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms652
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms3 ms103
strtr($subject, $fromChar, $toChar)3 ms5 ms4 ms4 ms16 ms589
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms2532
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)4 ms4 ms2 ms2 ms12 ms12616
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms165
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms154
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms252

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms1 ms1 ms100
preg_split('/,/', $string)>0 ms>0 ms2 ms2 ms147
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)>0 ms>0 ms2 ms3 ms219

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference>0 ms221
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value>0 ms221
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms148
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms153
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms100
$i = count($array); while ($i--)>0 ms113

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]7 ms100
$array['key']7 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)1 ms104
"$array[0] $array[1] $array[2]"1 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]2 ms159
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])2 ms147
vsprintf('%s %s %s', $array)2 ms141

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms102
"contains no dollar signs">0 ms101
'$variables $are $not $replaced'>0 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms102
"$variables $are $replaced"3 ms1832
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced6 ms3818
$variables . " " . $are . " " . $replaced6 ms3801

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »