My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.5.30 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms435
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms244
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms230
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms186
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms190
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms5 ms634
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms6 ms701
if (strlen($var) == 0)1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms479
if (!strlen($var))1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms502

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms11 ms12 ms6090
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms1 ms381
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms253
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms11 ms11 ms5900

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms2 ms128
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms100
!strcmp($a, $b)2 ms2 ms3 ms7 ms376
strcmp($a, $b) == 02 ms3 ms2 ms7 ms365
strcmp($a, $b) === 02 ms3 ms3 ms8 ms394
strcasecmp($a, $b) === 03 ms3 ms4 ms10 ms494

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms188
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms138
stristr($haystack, $needle)4 ms4 ms5 ms6 ms19 ms2278
preg_match("/$needle/", $haystack)3 ms>0 ms3 ms6 ms13 ms1540
preg_match("/$needle/i", $haystack)7 ms>0 ms4 ms4 ms15 ms1734
preg_match("/$needle/S", $haystack)3 ms>0 ms1 ms3 ms7 ms835

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms282
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms202
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms281
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms335
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms321
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms479
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms373
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms202
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms676

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms181
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms142
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms103
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms209
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms193
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms148
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms12 ms2200

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms217
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms185
ereg_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms7 ms9 ms18 ms1492
strtr($subject, array($search => $replace))5 ms6 ms6 ms6 ms24 ms1976

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms100
strtr($subject, $fromChar, $toChar)5 ms7 ms5 ms5 ms23 ms432
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))76 ms77 ms63 ms38 ms254 ms4694

My conclusion: I heard strtr can beat str_replace on newer PHP versions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms3343
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)4 ms4 ms5 ms5 ms18 ms6704
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms250
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms258
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms476

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)1 ms1 ms4 ms5 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms18 ms20 ms392
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms5 ms7 ms130
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms3 ms19 ms23 ms435

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference58 ms8397
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value1 ms200
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms108
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms115
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms101
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]20 ms102
$array['key']19 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)4 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"6 ms132
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]7 ms157
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])11 ms262
vsprintf('%s %s %s', $array)15 ms356

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms107
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms107
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms108
"$variables $are $replaced"15 ms1803
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced21 ms2535
$variables . " " . $are . " " . $replaced21 ms2529

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »