My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms5 ms152
if (empty($var))1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms4 ms100
if ($var == "")3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms177
if ("" == $var)3 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms7 ms186
if ($var === "")3 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms134
if ("" === $var)3 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms134
if (strcmp($var, "") == 0)7 ms3 ms3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms17 ms455
if (strcmp("", $var) == 0)4 ms1 ms1 ms2 ms1 ms1 ms1 ms12 ms345
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms228
if (!strlen($var))3 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms273

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms44 ms48 ms3487
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms6 ms439
$array === array()2 ms2 ms3 ms229
empty($array)1 ms1 ms2 ms140
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms4 ms140
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms352
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms4 ms11 ms412
strcmp($a, $b) === 05 ms3 ms3 ms11 ms418
strcasecmp($a, $b) === 08 ms3 ms8 ms20 ms761

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms118
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms125
stristr($haystack, $needle)3 ms3 ms3 ms4 ms13 ms732
preg_match("/$needle/", $haystack)3 ms1 ms2 ms4 ms10 ms551
preg_match("/$needle/i", $haystack)3 ms1 ms2 ms3 ms8 ms464
preg_match("/$needle/S", $haystack)3 ms1 ms2 ms4 ms10 ms555

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms2 ms272
strncmp($haystack, "needle", 6) === 01 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms183
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms283
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms189
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms288
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms382
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms578

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n">0 ms>0 ms>0 ms1 ms2 ms109
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms242
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms165
substr($haystack, -1) === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms250
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)5 ms4 ms4 ms4 ms17 ms1148

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)4 ms4 ms4 ms5 ms17 ms425
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)5 ms7 ms6 ms4 ms22 ms549
ereg_replace($search, $replace, $subject)5 ms6 ms48 ms99 ms158 ms3953
strtr($subject, $array)71 ms58 ms56 ms54 ms239 ms5977

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)8 ms6 ms6 ms8 ms29 ms3824
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)9 ms9 ms10 ms12 ms40 ms5301
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)>0 ms1 ms1 ms1 ms4 ms461
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms466
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))2 ms1 ms1 ms1 ms4 ms574

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms6 ms8 ms100
split(",", $string)1 ms1 ms37 ms40 ms472
preg_split("/,/", $string)2 ms2 ms11 ms15 ms178
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms4 ms21 ms27 ms325

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference39 ms4837
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms257
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms104
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms105
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms100
$i = count($array); while ($i--)1 ms106

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]33 ms106
$array['key']31 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)4 ms103
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms104
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]4 ms100
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])10 ms233
vsprintf("%s %s %s", $array)14 ms320

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms118
"contains no dollar signs"1 ms118
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms117
"$variables $are $replaced"6 ms1052
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced7 ms1226
$variables . " " . $are . " " . $replaced7 ms1262

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »