My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms124
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if ($var == "")2 ms>0 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms145
if ("" == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms137
if ($var === "")2 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms133
if ("" === $var)3 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms164
if (strcmp($var, "") == 0)3 ms1 ms2 ms1 ms2 ms1 ms1 ms12 ms383
if (strcmp("", $var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms2 ms1 ms1 ms11 ms378
if (strlen($var) == 0)2 ms1 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms312
if (!strlen($var))4 ms1 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms333

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms45 ms48 ms3529
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms5 ms376
$array === array()2 ms2 ms3 ms225
empty($array)1 ms1 ms2 ms141
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms133
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms348
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms3 ms10 ms377
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms3 ms9 ms356
strcasecmp($a, $b) === 08 ms3 ms9 ms20 ms787

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms116
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms115
stristr($haystack, $needle)3 ms3 ms3 ms3 ms12 ms661
preg_match("/$needle/", $haystack)4 ms1 ms3 ms3 ms12 ms647
preg_match("/$needle/i", $haystack)3 ms1 ms2 ms3 ms8 ms428
preg_match("/$needle/S", $haystack)3 ms1 ms2 ms3 ms10 ms545

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms2 ms326
strncmp($haystack, "needle", 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms205
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms2 ms329
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms239
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms327
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms470
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms730

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms228
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms175
substr($haystack, -1) === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms102
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms320
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)4 ms4 ms4 ms4 ms16 ms1168

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)4 ms4 ms4 ms4 ms16 ms389
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)4 ms4 ms4 ms4 ms17 ms394
ereg_replace($search, $replace, $subject)5 ms6 ms52 ms80 ms143 ms3419
strtr($subject, $array)52 ms52 ms57 ms56 ms217 ms5167

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)7 ms6 ms6 ms8 ms26 ms3368
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)14 ms10 ms11 ms10 ms45 ms5867
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)>0 ms>0 ms1 ms>0 ms2 ms257
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms1 ms2 ms264
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms389

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms6 ms9 ms100
split(",", $string)1 ms1 ms35 ms38 ms440
preg_split("/,/", $string)2 ms2 ms13 ms17 ms191
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms4 ms17 ms23 ms266

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference39 ms4596
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value3 ms300
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms100
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms100
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms112
$i = count($array); while ($i--)1 ms102

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]35 ms100
$array['key']38 ms109

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)4 ms105
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms100
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]4 ms100
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])10 ms238
vsprintf("%s %s %s", $array)12 ms293

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms154
"contains no dollar signs"1 ms144
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms164
"$variables $are $replaced"7 ms1429
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced9 ms1841
$variables . " " . $are . " " . $replaced8 ms1640

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »