My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms135
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms3 ms106
if ($var == "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms150
if ("" == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms143
if ($var === "")1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if ("" === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms105
if (strcmp($var, "") == 0)3 ms1 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms352
if (strcmp("", $var) == 0)3 ms1 ms4 ms1 ms1 ms1 ms1 ms12 ms426
if (strlen($var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms280
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms268

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms44 ms47 ms3465
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms5 ms384
$array === array()2 ms2 ms3 ms220
empty($array)1 ms1 ms2 ms141
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms115
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms301
strcmp($a, $b) == 04 ms3 ms4 ms11 ms362
strcmp($a, $b) === 04 ms4 ms4 ms12 ms417
strcasecmp($a, $b) === 08 ms3 ms9 ms20 ms661

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
strpos($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms102
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms103
stristr($haystack, $needle)2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms189
preg_match("/$needle/", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms198
preg_match("/$needle/i", $haystack)2 ms4 ms3 ms2 ms11 ms269
preg_match("/$needle/S", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms198
ereg($needle, $haystack)2 ms2 ms8 ms13 ms24 ms611

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms2 ms2 ms7 ms447
strncmp($haystack, "needle", 6) === 01 ms1 ms1 ms1 ms5 ms341
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms1 ms1 ms6 ms413
strpos($haystack, $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms241
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms1 ms1 ms7 ms482
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 02 ms3 ms3 ms2 ms10 ms663
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms11 ms761

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms265
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms2 ms2 ms6 ms194
substr($haystack, -1) === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms108
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms2 ms9 ms266
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms14 ms425

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms186
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)3 ms4 ms6 ms5 ms17 ms242
ereg_replace($search, $replace, $subject)3 ms4 ms10 ms15 ms31 ms450
strtr($subject, $array)10 ms10 ms10 ms10 ms39 ms572

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)6 ms6 ms6 ms7 ms24 ms2112
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)11 ms9 ms9 ms9 ms39 ms3336
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms150
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms136
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms257

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms5 ms8 ms100
split(",", $string)1 ms1 ms33 ms35 ms467
preg_split("/,/", $string)1 ms2 ms10 ms13 ms179
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms3 ms18 ms23 ms304

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference37 ms4457
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms254
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms107
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms101
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms100
$i = count($array); while ($i--)1 ms130

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]32 ms100
$array['key']34 ms107

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)5 ms104
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms100
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]4 ms102
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])11 ms255
vsprintf("%s %s %s", $array)12 ms268

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms103
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms101
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms100
"$variables $are $replaced"6 ms910
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced8 ms1239
$variables . " " . $are . " " . $replaced8 ms1165

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »