My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.5.30 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Total: 44 ms
Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms270
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms271
if ('' == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms248
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms207
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms203
if (strcmp($var, '') == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms666
if (strcmp('', $var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms654
if (strlen($var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms494
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms505

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Total: 38 ms
Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms17 ms18 ms5965
count($array) === 0 //by value1 ms1 ms1 ms380
$array === []>0 ms>0 ms1 ms250
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms18 ms18 ms5841

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Total: 51 ms
Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms4 ms127
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms4 ms4 ms11 ms348
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms4 ms10 ms332
strcmp($a, $b) === 03 ms4 ms4 ms11 ms359
strcasecmp($a, $b) === 03 ms4 ms5 ms12 ms399

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Total: 58 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms1 ms2 ms180
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms1 ms2 ms159
stristr($haystack, $needle)6 ms6 ms6 ms5 ms22 ms2072
preg_match("/$needle/", $haystack)3 ms>0 ms2 ms3 ms9 ms844
preg_match("/$needle/i", $haystack)5 ms>0 ms3 ms5 ms13 ms1210
preg_match("/$needle/S", $haystack)3 ms>0 ms2 ms3 ms9 ms865

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Total: 5 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms111
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms1 ms1 ms429
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms107
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms134
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms158
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms146
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms203
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms153
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms341

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Total: 10 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms245
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms159
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms120
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms254
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms234
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms161
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms2460

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Total: 35 ms
Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms192
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms190
ereg_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms3 ms7 ms12 ms1678
strtr($subject, $array)5 ms5 ms5 ms5 ms20 ms2804

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Total: 43 ms
Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)3 ms3 ms3 ms3 ms14 ms2877
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)6 ms6 ms6 ms6 ms25 ms5182
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms227
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms263
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms402

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Total: 63 ms
Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)1 ms1 ms4 ms6 ms100
split(',', $string)1 ms2 ms26 ms29 ms489
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms9 ms11 ms184
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms2 ms13 ms17 ms288

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Total: 72 ms
Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference67 ms13975
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value3 ms582
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms114
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms116
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms105
$i = count($array); while ($i--)>0 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Total: 34 ms
Method Summary Index
$array[0]14 ms100
$array['key']21 ms148

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Total: 44 ms
Method Summary Index
implode(' ', $array)6 ms109
"$array[0] $array[1] $array[2]"5 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]7 ms126
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])11 ms210
vsprintf('%s %s %s', $array)15 ms280

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Total: 59 ms
Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms102
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms100
"$variables $are $replaced"14 ms1761
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced20 ms2542
$variables . " " . $are . " " . $replaced21 ms2600

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »