My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms134
if (empty($var))>0 ms1 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if ($var == "")3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms43 ms49 ms1395
if ("" == $var)3 ms>0 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms6 ms161
if ($var === "")2 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms109
if ("" === $var)2 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms112
if (strcmp($var, "") == 0)4 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms13 ms361
if (strcmp("", $var) == 0)4 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms13 ms359
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms290
if (!strlen($var))4 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms279

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b2 ms2 ms2 ms6 ms127
$a === $b2 ms1 ms2 ms5 ms100
!strcmp($a, $b)4 ms3 ms4 ms12 ms253
strcmp($a, $b) == 04 ms4 ms5 ms12 ms268
strcmp($a, $b) === 04 ms3 ms4 ms12 ms257
strcasecmp($a, $b) === 09 ms3 ms9 ms21 ms448

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms102
strpos($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms111
stristr($haystack, $needle)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms196
preg_match("/$needle/", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms192
preg_match("/$needle/i", $haystack)2 ms2 ms2 ms3 ms9 ms194
preg_match("/$needle/S", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms191
ereg($needle, $haystack)2 ms3 ms10 ms18 ms33 ms722

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms2 ms2 ms7 ms157
strncmp($haystack, "Test", 4) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms102
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms2 ms2 ms7 ms152
strpos($haystack, $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms167
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 03 ms2 ms2 ms2 ms10 ms232
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms14 ms315

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms100
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle2 ms3 ms3 ms3 ms10 ms108
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 04 ms4 ms4 ms4 ms15 ms156
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)6 ms6 ms6 ms6 ms24 ms261

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)3 ms3 ms3 ms3 ms12 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)5 ms4 ms4 ms4 ms16 ms138
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)3 ms4 ms4 ms4 ms14 ms118
ereg_replace($search, $replace, $subject)4 ms6 ms13 ms20 ms44 ms372
strtr($subject, $array)13 ms13 ms13 ms13 ms53 ms445

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)8 ms8 ms8 ms8 ms32 ms3858
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)13 ms13 ms13 ms13 ms53 ms6310
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms244
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms236
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms410

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms8 ms11 ms100
split(",", $string)1 ms2 ms43 ms46 ms423
preg_split("/,/", $string)2 ms2 ms13 ms17 ms153
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms4 ms20 ms26 ms241

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++)47 ms5802
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms141
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms135
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms133
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() is horribly slow. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]37 ms100
$array['key']37 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)6 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"6 ms102
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]6 ms104
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])12 ms209
vsprintf("%s %s %s", $array)14 ms248

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms106
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms105
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms105
"$variables $are $replaced"8 ms1250
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced9 ms1381
$variables . " " . $are . " " . $replaced9 ms1342

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in June 2014
More PHP experiments »