My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms132
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if ($var == "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms150
if ("" == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms140
if ($var === "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms101
if ("" === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms101
if (strcmp($var, "") == 0)3 ms2 ms2 ms1 ms2 ms2 ms2 ms13 ms460
if (strcmp("", $var) == 0)4 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms12 ms428
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms298
if (!strlen($var))3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms9 ms298

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference6 ms50 ms56 ms4076
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms5 ms387
$array === array()2 ms2 ms4 ms260
empty($array)2 ms1 ms3 ms193
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms4 ms118
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms3 ms9 ms312
strcmp($a, $b) == 03 ms4 ms4 ms11 ms358
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms3 ms10 ms319
strcasecmp($a, $b) === 08 ms3 ms8 ms20 ms647

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms100
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms103
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms104
stristr($haystack, $needle)4 ms4 ms6 ms4 ms18 ms776
preg_match("/$needle/", $haystack)3 ms1 ms2 ms4 ms10 ms420
preg_match("/$needle/i", $haystack)3 ms1 ms2 ms3 ms8 ms362
preg_match("/$needle/S", $haystack)5 ms2 ms4 ms5 ms14 ms605

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms2 ms346
strncmp($haystack, "needle", 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms220
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms1 ms1 ms2 ms352
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms253
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms345
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms514
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)1 ms1 ms2 ms2 ms6 ms969

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms156
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms216
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms172
substr($haystack, -1) === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms3 ms236
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)4 ms5 ms4 ms6 ms19 ms1329

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)6 ms4 ms4 ms5 ms19 ms463
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)4 ms4 ms4 ms4 ms16 ms400
ereg_replace($search, $replace, $subject)5 ms6 ms40 ms98 ms148 ms3659
strtr($subject, $array)56 ms59 ms61 ms58 ms233 ms5753

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)9 ms8 ms7 ms6 ms30 ms2178
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)10 ms10 ms10 ms14 ms45 ms3292
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms133
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms118
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms212

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms5 ms7 ms100
split(",", $string)1 ms1 ms33 ms35 ms471
preg_split("/,/", $string)1 ms2 ms13 ms16 ms217
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms3 ms28 ms33 ms441

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference34 ms4200
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value2 ms252
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms103
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms104
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms100
$i = count($array); while ($i--)1 ms106

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]37 ms108
$array['key']35 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)4 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"5 ms105
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]6 ms124
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])11 ms237
vsprintf("%s %s %s", $array)14 ms313

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms100
"contains no dollar signs"1 ms124
'$variables $are $not $replaced'1 ms125
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms151
"$variables $are $replaced"7 ms1192
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced8 ms1474
$variables . " " . $are . " " . $replaced7 ms1324

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »