My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.2.19 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms339
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms377
if ('' == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms343
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms306
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms302
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms425
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms421
if (strlen($var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms339
if (!strlen($var))2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms393

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms205
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms197
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms199
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms106
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b>0 ms1 ms1 ms2 ms100
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms135
!strcmp($a, $b)1 ms1 ms1 ms3 ms180
strcmp($a, $b) == 01 ms1 ms1 ms3 ms191
strcmp($a, $b) === 02 ms2 ms2 ms5 ms264
strcasecmp($a, $b) === 01 ms2 ms4 ms7 ms414

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms132
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms1 ms>0 ms>0 ms2 ms148
stristr($haystack, $needle)8 ms7 ms7 ms7 ms30 ms2737
preg_match("/$needle/", $haystack)9 ms>0 ms5 ms9 ms22 ms2068
preg_match("/$needle/i", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms2007
preg_match("/$needle/S", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms2010

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms127
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms210
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms141
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms121
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms420
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms117
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms162
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms116
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms684

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms259
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms111
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms115
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms136
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms180
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms163
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms1330

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms110
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms635
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms651
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100
strtr($subject, $fromChar, $toChar)3 ms5 ms4 ms4 ms16 ms571
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms1 ms1 ms1 ms3 ms101

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms2051
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)4 ms4 ms4 ms4 ms16 ms13723
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms248
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms250
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms412

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms2 ms3 ms100
preg_split('/,/', $string)>0 ms>0 ms3 ms4 ms151
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms4 ms6 ms237

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference>0 ms225
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value>0 ms210
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms156
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms145
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms102
$i = count($array); while ($i--)>0 ms100

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]15 ms100
$array['key']19 ms130

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)4 ms158
"$array[0] $array[1] $array[2]"2 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]4 ms165
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])4 ms152
vsprintf('%s %s %s', $array)3 ms139

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms106
"contains no dollar signs">0 ms105
'$variables $are $not $replaced'>0 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms105
"$variables $are $replaced"8 ms2540
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced19 ms5814
$variables . " " . $are . " " . $replaced13 ms4026

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »