My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.6.38 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms278
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms322
if ('' == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms269
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms215
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms215
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms7 ms642
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms7 ms650
if (strlen($var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms499
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms498

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms22 ms23 ms6809
count($array) === 0 //by value1 ms1 ms2 ms462
$array === []>0 ms1 ms1 ms274
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms19 ms19 ms5612

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b2 ms2 ms2 ms5 ms156
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)4 ms6 ms5 ms15 ms428
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms4 ms10 ms308
strcmp($a, $b) === 03 ms5 ms4 ms13 ms371
strcasecmp($a, $b) === 03 ms3 ms6 ms13 ms378

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms1 ms>0 ms>0 ms2 ms160
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms144
stristr($haystack, $needle)6 ms6 ms6 ms5 ms23 ms2149
preg_match("/$needle/", $haystack)4 ms>0 ms2 ms6 ms12 ms1142
preg_match("/$needle/i", $haystack)5 ms>0 ms2 ms4 ms12 ms1166
preg_match("/$needle/S", $haystack)3 ms>0 ms2 ms3 ms8 ms739

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms261
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms208
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms261
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms318
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms302
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms426
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms291
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms188
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms654

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms212
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms152
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms109
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms236
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms231
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms146
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms2534

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms214
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms207
ereg_replace($search, $replace, $subject)1 ms1 ms6 ms11 ms20 ms1535
strtr($subject, array($search => $replace))6 ms6 ms6 ms6 ms25 ms1924

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)1 ms2 ms1 ms1 ms5 ms100
strtr($subject, $fromChar, $toChar)5 ms5 ms5 ms5 ms21 ms393
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))62 ms75 ms70 ms58 ms266 ms4914

My conclusion: I heard strtr can beat str_replace on newer PHP versions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)3 ms3 ms3 ms3 ms11 ms4054
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)4 ms5 ms5 ms5 ms18 ms6958
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms366
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms338
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms579

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)1 ms1 ms3 ms4 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms17 ms19 ms449
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms8 ms10 ms234
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms2 ms15 ms19 ms446

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference61 ms7990
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value3 ms369
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms122
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms114
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms105
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]22 ms154
$array['key']14 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)3 ms107
"$array[0] $array[1] $array[2]"3 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]3 ms127
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])6 ms214
vsprintf('%s %s %s', $array)8 ms280

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms101
"contains no dollar signs">0 ms100
'$variables $are $not $replaced'>0 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms104
"$variables $are $replaced"8 ms1925
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced11 ms2663
$variables . " " . $are . " " . $replaced14 ms3409

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »