My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.2.19 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms354
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms372
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms352
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms315
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms309
if (strcmp($var, '') == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms438
if (strcmp('', $var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms432
if (strlen($var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms349
if (!strlen($var))1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms373

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms146
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms137
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms134
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
$a === $b>0 ms>0 ms>0 ms1 ms121
!strcmp($a, $b)>0 ms1 ms1 ms2 ms189
strcmp($a, $b) == 0>0 ms1 ms1 ms2 ms180
strcmp($a, $b) === 01 ms1 ms1 ms2 ms199
strcasecmp($a, $b) === 0>0 ms1 ms2 ms3 ms307

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms170
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms160
stristr($haystack, $needle)3 ms3 ms3 ms3 ms12 ms3463
preg_match("/$needle/", $haystack)4 ms>0 ms2 ms4 ms11 ms3209
preg_match("/$needle/i", $haystack)4 ms>0 ms2 ms4 ms11 ms3192
preg_match("/$needle/S", $haystack)4 ms>0 ms2 ms4 ms11 ms3186

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms135
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms164
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms127
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms441
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms122
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms170
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms121
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms104
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms445

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms103
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms121
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms123
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms157
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms126
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms153
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms1950

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms132
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms657
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms663
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms106
strtr($subject, $fromChar, $toChar)2 ms3 ms3 ms2 ms10 ms573
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms1 ms1 ms1 ms2 ms100

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms3257
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)3 ms3 ms3 ms2 ms11 ms20749
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms350
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms285
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms579

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms1 ms2 ms100
preg_split('/,/', $string)>0 ms>0 ms2 ms3 ms167
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms3 ms4 ms218

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference>0 ms237
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value>0 ms208
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms153
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms144
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms102
$i = count($array); while ($i--)>0 ms100

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]7 ms101
$array['key']7 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)1 ms112
"$array[0] $array[1] $array[2]"1 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]2 ms158
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])2 ms150
vsprintf('%s %s %s', $array)2 ms147

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms114
"contains no dollar signs">0 ms100
'$variables $are $not $replaced'>0 ms124
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms124
"$variables $are $replaced"3 ms1573
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced6 ms3493
$variables . " " . $are . " " . $replaced7 ms4108

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »