My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.2.11 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms356
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms371
if ('' == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms353
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms315
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms304
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms439
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms433
if (strlen($var) == 0)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms351
if (!strlen($var))2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms370

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms142
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms145
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms154
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms107
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b>0 ms1 ms1 ms2 ms100
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms116
!strcmp($a, $b)1 ms1 ms1 ms3 ms188
strcmp($a, $b) == 01 ms1 ms1 ms3 ms179
strcmp($a, $b) === 01 ms1 ms1 ms3 ms197
strcasecmp($a, $b) === 01 ms1 ms3 ms5 ms312

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms167
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms159
stristr($haystack, $needle)6 ms6 ms6 ms6 ms23 ms3356
preg_match("/$needle/", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms3215
preg_match("/$needle/i", $haystack)9 ms>0 ms5 ms9 ms22 ms3333
preg_match("/$needle/S", $haystack)9 ms>0 ms4 ms9 ms22 ms3271

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms129
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms221
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms190
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms196
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms709
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms211
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms275
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms194
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms244

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms102
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms111
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms102
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms146
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms110
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms105
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms1298

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms110
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms646
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms645
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms1 ms2 ms104
strtr($subject, $fromChar, $toChar)2 ms3 ms3 ms2 ms10 ms601
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)>0 ms1 ms1 ms1 ms4 ms6847
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)8 ms8 ms5 ms4 ms24 ms45934
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms584
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms526
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms874

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms2 ms3 ms100
preg_split('/,/', $string)>0 ms>0 ms4 ms4 ms165
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms4 ms6 ms227

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference>0 ms214
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value>0 ms210
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms156
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms144
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms102
$i = count($array); while ($i--)>0 ms100

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]15 ms100
$array['key']17 ms115

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)3 ms124
"$array[0] $array[1] $array[2]"3 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]4 ms134
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])5 ms203
vsprintf('%s %s %s', $array)3 ms120

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms106
"contains no dollar signs">0 ms105
'$variables $are $not $replaced'>0 ms109
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms100
"$variables $are $replaced"5 ms1690
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced12 ms3717
$variables . " " . $are . " " . $replaced12 ms3679

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »