My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms132
if (empty($var))>0 ms1 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms4 ms100
if ($var == "")3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms43 ms48 ms1370
if ("" == $var)3 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms5 ms156
if ($var === "")2 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms108
if ("" === $var)2 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms110
if (strcmp($var, "") == 0)4 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms13 ms362
if (strcmp("", $var) == 0)4 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms12 ms355
if (strlen($var) == 0)4 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms290
if (!strlen($var))3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms273

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b2 ms2 ms2 ms6 ms127
$a === $b2 ms1 ms2 ms5 ms100
!strcmp($a, $b)4 ms3 ms4 ms12 ms250
strcmp($a, $b) == 04 ms4 ms4 ms12 ms266
strcmp($a, $b) === 04 ms3 ms4 ms12 ms255
strcasecmp($a, $b) === 09 ms3 ms9 ms21 ms449

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms100
strpos($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms109
stristr($haystack, $needle)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms192
preg_match("/$needle/", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms191
preg_match("/$needle/i", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms193
preg_match("/$needle/S", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms190
ereg($needle, $haystack)2 ms2 ms10 ms18 ms33 ms716

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms2 ms2 ms7 ms159
strncmp($haystack, "Test", 4) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms101
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms2 ms2 ms2 ms7 ms162
strpos($haystack, $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms168
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 03 ms3 ms3 ms3 ms10 ms244
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)3 ms4 ms3 ms3 ms14 ms329

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms9 ms124
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms2 ms10 ms139
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)4 ms4 ms4 ms4 ms15 ms216

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)3 ms4 ms4 ms4 ms14 ms179
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)3 ms4 ms4 ms4 ms14 ms177
ereg_replace($search, $replace, $subject)4 ms6 ms13 ms20 ms44 ms550
strtr($subject, $array)13 ms13 ms13 ms13 ms52 ms660

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)8 ms8 ms8 ms8 ms32 ms3846
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)13 ms13 ms13 ms13 ms53 ms6299
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms244
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms238
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms395

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms9 ms11 ms100
split(",", $string)1 ms2 ms43 ms46 ms409
preg_split("/,/", $string)2 ms2 ms13 ms17 ms150
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms4 ms21 ms27 ms240

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++)47 ms5888
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms141
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms136
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms133
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() is horribly slow. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]37 ms100
$array['key']37 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)5 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"6 ms104
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]6 ms103
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])11 ms205
vsprintf("%s %s %s", $array)14 ms261

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms101
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms100
"$variables $are $replaced"9 ms1349
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced9 ms1431
$variables . " " . $are . " " . $replaced9 ms1366

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in June 2014
More PHP experiments »