My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.2.17 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String "0" String "1" Long string Summary Index
if (!$var)3 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms>0 ms>0 ms5 ms185
if (empty($var))1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms>0 ms4 ms130
if ($var == "")3 ms>0 ms1 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms6 ms194
if ("" == $var)4 ms1 ms1 ms1 ms>0 ms1 ms>0 ms7 ms252
if ($var === "")2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms111
if ("" === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms100
if (strcmp($var, "") == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms350
if (strcmp("", $var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms349
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms348
if (!strlen($var))5 ms2 ms2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms13 ms439

My conclusion: In most cases, use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty("0") returns true. Use strlen() if you want to detect "0". Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. "9a" == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference4 ms50 ms54 ms3866
count($array) === 0 //by value3 ms3 ms6 ms399
$array === array()1 ms2 ms3 ms218
empty($array)1 ms2 ms3 ms180
(bool)$array1 ms1 ms1 ms100

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms3 ms130
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)3 ms3 ms4 ms10 ms379
strcmp($a, $b) == 03 ms3 ms3 ms10 ms367
strcmp($a, $b) === 03 ms3 ms3 ms9 ms346
strcasecmp($a, $b) === 028 ms3 ms19 ms51 ms1895

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
strpos($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms116
strstr($haystack, $needle) !== false1 ms1 ms11 ms1 ms14 ms342
stristr($haystack, $needle)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms198
preg_match("/$needle/", $haystack)3 ms3 ms3 ms2 ms11 ms260
preg_match("/$needle/i", $haystack)2 ms2 ms2 ms2 ms8 ms185
preg_match("/$needle/S", $haystack)2 ms2 ms2 ms3 ms9 ms205
ereg($needle, $haystack)2 ms2 ms7 ms16 ms28 ms660

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === "n">0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 01 ms1 ms20 ms12 ms35 ms2286
strncmp($haystack, "needle", 6) === 01 ms2 ms1 ms1 ms5 ms328
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 02 ms1 ms1 ms1 ms6 ms373
strpos($haystack, $needle) === 01 ms1 ms1 ms1 ms4 ms227
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle1 ms2 ms1 ms1 ms6 ms376
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms2 ms8 ms531
preg_match("/^" . preg_quote($needle, "/") . "/", $haystack)4 ms3 ms10 ms3 ms21 ms1336

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms3 ms2 ms9 ms278
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms211
substr($haystack, -1) === "n"1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms164
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 02 ms2 ms2 ms2 ms9 ms277
preg_match("/" . preg_quote($needle, "/") . "$/", $haystack)3 ms4 ms4 ms3 ms14 ms450

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)3 ms4 ms4 ms6 ms17 ms237
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)3 ms4 ms5 ms6 ms18 ms257
ereg_replace($search, $replace, $subject)3 ms4 ms10 ms25 ms42 ms585
strtr($subject, $array)16 ms12 ms12 ms11 ms51 ms722

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ",")>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', "", $string)7 ms6 ms7 ms6 ms26 ms3471
preg_replace('/^,*|,*$/m', "", $string)10 ms10 ms10 ms13 ms43 ms5791
preg_replace('/^,+|,+$/', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms240
preg_replace('/^,+|,+$/m', "", $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms223
preg_replace('/^,+/', "", preg_replace('/,+$/', "", …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms394

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(",", $string)1 ms1 ms7 ms9 ms100
split(",", $string)2 ms2 ms40 ms44 ms500
preg_split("/,/", $string)3 ms2 ms14 ms20 ms224
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms4 ms23 ms29 ms326

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated in PHP 5.3 and will be removed in PHP 6.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference48 ms5467
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value3 ms288
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms100
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)2 ms181
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)2 ms177
$i = count($array); while ($i--)1 ms150

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]44 ms121
$array['key']37 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(" ", $array)5 ms100
"$array[0] $array[1] $array[2]"5 ms102
$array[0] . " " . $array[1] . " " . $array[2]7 ms144
sprintf("%s %s %s", $array[0], $array[1], $array[2])15 ms309
vsprintf("%s %s %s", $array)15 ms307

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms123
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms111
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms111
"$variables $are $replaced"7 ms1065
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced11 ms1646
$variables . " " . $are . " " . $replaced8 ms1146

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in February 2016
More PHP experiments »