My PHP Performance Benchmarks

PHP version 7.2.23 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms403
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
if ($var == '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms397
if ('' == $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms434
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms331
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms336
if (strcmp($var, '') == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms641
if (strcmp('', $var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms493
if (strlen($var) == 0)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms376
if (!strlen($var))1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms393

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference>0 ms>0 ms>0 ms186
count($array) === 0 //by value>0 ms>0 ms>0 ms139
$array === []>0 ms>0 ms>0 ms127
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms>0 ms>0 ms128

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
$a === $b>0 ms>0 ms>0 ms1 ms121
!strcmp($a, $b)>0 ms1 ms1 ms2 ms178
strcmp($a, $b) == 0>0 ms>0 ms1 ms1 ms172
strcmp($a, $b) === 0>0 ms1 ms1 ms2 ms188
strcasecmp($a, $b) === 0>0 ms1 ms2 ms3 ms302

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms181
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms151
stristr($haystack, $needle)3 ms3 ms3 ms3 ms11 ms3052
preg_match("/$needle/", $haystack)7 ms>0 ms3 ms4 ms15 ms4079
preg_match("/$needle/i", $haystack)6 ms>0 ms5 ms9 ms20 ms5476
preg_match("/$needle/S", $haystack)9 ms>0 ms5 ms9 ms23 ms6285

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms164
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms138
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms145
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms481
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms163
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms201
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms166
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms119
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms499

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms137
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms129
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms110
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms175
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms136
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms122
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms1324

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms120
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms439
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms431
strtr($subject, array($search => $replace))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)>0 ms1 ms1 ms2 ms5 ms100
strtr($subject, $fromChar, $toChar)6 ms9 ms8 ms6 ms29 ms606
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))>0 ms1 ms1 ms1 ms5 ms101

My conclusion: Since PHP 7.0 strtr() can sometimes beat str_replace().

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms2864
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)8 ms7 ms7 ms7 ms29 ms17642
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms363
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms367
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms542

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms>0 ms4 ms5 ms100
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms6 ms8 ms164
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms2 ms9 ms12 ms250

My conclusion: Don't use split(). It got deprecated in PHP 5.3 and removed from PHP 7.0.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference1 ms226
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value1 ms205
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)>0 ms137
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)>0 ms165
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)>0 ms106
$i = count($array); while ($i--)>0 ms100

My conclusion: count() could have been horribly slow in PHP 5 and below when copy-on-write accidentally kicked in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]24 ms102
$array['key']24 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)5 ms148
"$array[0] $array[1] $array[2]"4 ms132
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]7 ms220
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])5 ms151
vsprintf('%s %s %s', $array)3 ms100

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'>0 ms107
"contains no dollar signs">0 ms100
'$variables $are $not $replaced'>0 ms102
"\$variables \$are \$not \$replaced">0 ms142
"$variables $are $replaced"4 ms2667
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced11 ms6514
$variables . " " . $are . " " . $replaced10 ms6135

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »