My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.5.30 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms299
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms334
if ('' == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms301
if ($var === '')1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms239
if ('' === $var)1 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms234
if (strcmp($var, '') == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms864
if (strcmp('', $var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms8 ms867
if (strlen($var) == 0)2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms642
if (!strlen($var))2 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms6 ms664

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms16 ms16 ms6621
count($array) === 0 //by value1 ms1 ms1 ms465
$array === []>0 ms>0 ms1 ms278
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms15 ms15 ms6219

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms1 ms1 ms4 ms153
$a === $b1 ms1 ms1 ms2 ms100
!strcmp($a, $b)4 ms4 ms4 ms11 ms473
strcmp($a, $b) == 03 ms4 ms4 ms11 ms457
strcmp($a, $b) === 04 ms4 ms4 ms11 ms472
strcasecmp($a, $b) === 04 ms4 ms5 ms12 ms535

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms159
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms145
stristr($haystack, $needle)5 ms5 ms5 ms5 ms20 ms1957
preg_match("/$needle/", $haystack)3 ms>0 ms2 ms3 ms8 ms822
preg_match("/$needle/i", $haystack)4 ms>0 ms2 ms4 ms11 ms1098
preg_match("/$needle/S", $haystack)3 ms>0 ms2 ms3 ms8 ms808

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms290
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms232
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms316
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms351
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms336
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms452
substr_compare($haystack, $needle, 0, strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms331
substr_compare($haystack, $needle, 0)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms210
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)>0 ms>0 ms1 ms1 ms2 ms717

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms184
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms140
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms104
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms194
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle), strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms199
substr_compare($haystack, $needle, -strlen($needle))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms153
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)3 ms3 ms3 ms3 ms13 ms2105

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a (>1 Character) String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms211
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms194
ereg_replace($search, $replace, $subject)1 ms2 ms5 ms7 ms14 ms1044
strtr($subject, array($search => $replace))3 ms3 ms3 ms4 ms14 ms1026

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Replace a Character inside a String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($fromChar, $toChar, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms4 ms100
strtr($subject, $fromChar, $toChar)3 ms3 ms3 ms3 ms11 ms257
strtr($subject, array($fromChar => $toChar))38 ms39 ms41 ms39 ms157 ms3656

My conclusion: I heard strtr can beat str_replace on newer PHP versions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)2 ms2 ms2 ms4 ms11 ms3960
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)5 ms4 ms4 ms4 ms16 ms5998
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms278
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms338
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms562

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)>0 ms1 ms3 ms4 ms100
split(',', $string)1 ms1 ms16 ms18 ms414
preg_split('/,/', $string)1 ms1 ms8 ms10 ms229
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)1 ms1 ms7 ms9 ms209

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference57 ms9499
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value3 ms455
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms118
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms135
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms109
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]24 ms100
$array['key']28 ms116

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)8 ms120
"$array[0] $array[1] $array[2]"7 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]9 ms130
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])16 ms226
vsprintf('%s %s %s', $array)21 ms303

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms106
"contains no dollar signs"1 ms100
'$variables $are $not $replaced'1 ms102
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms111
"$variables $are $replaced"17 ms1961
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced20 ms2235
$variables . " " . $are . " " . $replaced15 ms1646

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »