My PHP Performance Benchmarks

PHP version 5.3.29 is running on this server. The benchmarks are done live. Reload the page to get fresh numbers. You are free to use the source for whatever you want. Giving credits to me (Thiemo Mättig) would be nice.

Please note that these are micro benchmarks. Micro benchmarks are stupid. I created this comparison to learn something about PHP and how the PHP compiler works. This can not be used to compare PHP versions or servers.

Check if a String is empty

Method Undefined Null False Empty string String '0' String '1' Long string Summary Index
if (!$var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms246
if (empty($var))>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
if ($var == '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms4 ms263
if ('' == $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms233
if ($var === '')2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms193
if ('' === $var)2 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms3 ms190
if (strcmp($var, '') == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms720
if (strcmp('', $var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms10 ms720
if (strlen($var) == 0)3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms7 ms551
if (!strlen($var))3 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms1 ms7 ms543

My conclusion: In most cases, Do not use empty() because it does not trigger a warning when used with undefined variables. Note that empty('0') returns true. Use strlen() if you want to detect '0'. Try to avoid == at all because it may cause strange behaviour (e.g. '9a' == 9 returns true). Prefer === over == and !== over != if possible because it does compare the variable types in addition to the contents.

Check if an Array is empty

Method Empty array 100 elements Summary Index
count($array) === 0 //by reference1 ms15 ms16 ms4384
count($array) === 0 //by value1 ms1 ms1 ms394
$array === []>0 ms>0 ms1 ms262
empty($array)>0 ms>0 ms>0 ms100
(bool)$array>0 ms15 ms16 ms4145

My conclusion: Why count if you don't care about the exact number?

Compare two Strings

Method Equal First character not equal Last character not equal Summary Index
$a == $b1 ms2 ms2 ms5 ms137
$a === $b1 ms1 ms1 ms3 ms100
!strcmp($a, $b)5 ms4 ms5 ms14 ms414
strcmp($a, $b) == 05 ms5 ms5 ms14 ms425
strcmp($a, $b) === 05 ms5 ms5 ms14 ms423
strcasecmp($a, $b) === 010 ms4 ms10 ms25 ms750

My conclusion: Use what fits your needs.

Check if a String contains another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
strstr($haystack, $needle)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms125
strpos($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strstr($haystack, $needle) !== false>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms120
stristr($haystack, $needle)2 ms2 ms2 ms2 ms7 ms838
preg_match("/$needle/", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms3 ms427
preg_match("/$needle/i", $haystack)2 ms>0 ms1 ms2 ms4 ms568
preg_match("/$needle/S", $haystack)1 ms>0 ms1 ms1 ms3 ms430

My conclusion: It does not matter if you use strstr() or strpos(). Use the preg…() functions only if you need the power of regular expressions. Never use the ereg…() functions.

Check if a String starts with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[0] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms100
strncmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms343
strncmp($haystack, 'needle', 6) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms239
strncasecmp($haystack, $needle, strlen($needle)) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms345
strpos($haystack, $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms209
substr($haystack, 0, strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms305
strcmp(substr($haystack, 0, strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms477
preg_match('/^' . preg_quote($needle, '/') . '/', $haystack)1 ms1 ms1 ms1 ms2 ms607

My conclusion: strpos() is very fast and can be used in almost all cases. strncmp() is good if you are looking for a constant length needle.

Check if a String ends with another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
$haystack[strlen($haystack) - 1] === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms114
substr($haystack, strlen($haystack) - strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms209
substr($haystack, -strlen($needle)) === $needle>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms179
substr($haystack, -1) === 'n'>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
strcmp(substr($haystack, -strlen($needle)), $needle) === 0>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms226
preg_match('/' . preg_quote($needle, '/') . '$/', $haystack)1 ms2 ms2 ms1 ms6 ms890

My conclusion: Using substr() with a negative position is a good trick.

Replace a String inside another String

Method Not found Found at the start Found in the middle Found at the end Summary Index
str_replace($search, $replace, $subject)1 ms>0 ms1 ms>0 ms2 ms100
preg_replace("/$search/", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms266
preg_replace("/$search/S", $replace, $subject)1 ms1 ms1 ms1 ms5 ms252
ereg_replace($search, $replace, $subject)3 ms3 ms20 ms44 ms69 ms3494
strtr($subject, $array)26 ms27 ms27 ms27 ms108 ms5435

My conclusion: Never use the ereg…() functions.

Trim Characters from the Beginning and End of a String

Method Not found Found at start Found at end Found at both sides Summary Index
trim($string, ',')>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms1 ms100
preg_replace('/^,*|,*$/', '', $string)7 ms7 ms7 ms7 ms28 ms4638
preg_replace('/^,*|,*$/m', '', $string)11 ms11 ms11 ms11 ms43 ms7101
preg_replace('/^,+|,+$/', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms261
preg_replace('/^,+|,+$/m', '', $string)>0 ms>0 ms>0 ms>0 ms2 ms254
preg_replace('/^,+/', '', preg_replace('/,+$/', '', …))1 ms1 ms1 ms1 ms3 ms435

My conclusion: Always benchmark your regular expressions! In this case, with .* you also replace nothing with nothing which takes time because there is a lot of “nothing” in every string.

Split a String into an Array

Method Empty string Single occurrence Multiple occurrences Summary Index
explode(',', $string)1 ms1 ms4 ms6 ms100
split(',', $string)2 ms2 ms30 ms34 ms596
preg_split('/,/', $string)1 ms2 ms9 ms12 ms205
preg_match_all('/[^,]+/', $string, $matches)2 ms3 ms15 ms20 ms349

My conclusion: Don't use split(). It's deprecated since PHP 5.3 and removed since PHP 7.

Loop a numerical indexed Array of Strings

Method Summary Index
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by reference58 ms6581
for ($i = 0; $i < count($array); $i++) //by value3 ms292
for ($i = 0, $count = count($array); $i < $count; $i++)1 ms128
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; $i--)1 ms127
for ($i = count($array) - 1; $i >= 0; --$i)1 ms117
$i = count($array); while ($i--)1 ms100

My conclusion: count() can be horribly slow when PHP's copy-on-write kicks in. Always precalculate it, if possible.

Get Elements from an Array

Method Summary Index
$array[0]27 ms100
$array['key']27 ms100

My conclusion: I like associative arrays.

Implode an Array

Method Summary Index
implode(' ', $array)6 ms120
"$array[0] $array[1] $array[2]"5 ms100
$array[0] . ' ' . $array[1] . ' ' . $array[2]5 ms103
sprintf('%s %s %s', $array[0], $array[1], $array[2])12 ms236
vsprintf('%s %s %s', $array)14 ms268

My conclusion: String concatenation is a cheap operation in PHP. Don't waste your time benchmarking this.

The single vs. double Quotes Myth

Method Summary Index
'contains no dollar signs'1 ms118
"contains no dollar signs"1 ms114
'$variables $are $not $replaced'1 ms100
"\$variables \$are \$not \$replaced"1 ms120
"$variables $are $replaced"10 ms1242
$variables . ' ' . $are . ' ' . $replaced12 ms1533
$variables . " " . $are . " " . $replaced9 ms1176

My conclusion: It does not matter if you use single or double quotes at all. The inclusion of variables has a measurable effect, but that's independent from the quotes.

© Thiemo Mättig, created in September 2008, updated in August 2017
More PHP experiments »